België schrijft geschiedenis en wordt derde op het WK!

De Rode Duivels hebben geschiedenis geschreven. Ze wonnen de kleine finale van Engeland met 2-0 en België mag zo voor het eerst in zijn geschiedenis de bronzen medaille mee naar huis nemen. Meunier opende na amper vier minuten de score en kapitein Eden Hazard zette tien minuten voor de kers op de taart. 

Uitzonderlijke WK-actie:

Maak nu een gratis account op Unibet en ontvang direct 5 euro, helemaal voor niets!

De Rode Duivels waren erop gebrand iets te tonen in de kleine finale, en liefst ook met goed voetbal. Daarom verkoos bondscoach Roberto Martinez de jonge spelmaker Youri Tielemans boven de meer bonkige Marouane Fellaini.

Snelle voorsprong

En de Rode Duivels maakten van bij het eerste fluitsignaal duidelijk dat ze voor die overwinning wilden gaan, want ze startten furieus aan de wedstrijd. Na amper een paar minuten stuurde Romelu Lukaku Nacer Chadli diep. Die vond Thomas Meunier voor de goal en die kon niet meer missen. Het duurde zo maar vier minuten voor de Rode Duivels de 1-0 op het scorebord konden zetten.

De Duivels bleven doorduwen, maar echt grote kansen bleven uit. Engeland stak maar een paar keer de neus aan het venster, maar topscorer Harry Kane schoot de beste kans naast.

Net na het halfuur volgde dan weer slecht nieuws voor de Belgen, want in een pijlsnelle counter liep Chadli een blessure op. Martinez koos voor de verdedigende optie door Thomas Vermaelen in te brengen. Vertonghen verschoof daardoor naar de linksback. Veel gebeurde er na die eerste wissel niet meer, waardoor de Duivels met een 1-0 voorsprong konden gaan rusten.

Lukaku

Met Marcus Rashford en Jesse Lingard bracht Engeland-manager Gareth Southgate na de rust twee creatieve spelers het veld op, ten koste van de bleek acterende Danny Rose en Raheem Sterling. En dat voelden de Belgen. De Duivels werden achteruit gedrukt door de Engelsen, maar dat deerde de Belgen niet. Zij konden hun geliefkoosde counterspel zo ten volle uitspelen.

Lukaku kon na een klein kwartiertje in de tweede helft echter wel al een kruis maken over zijn topschuttersdroom. Als hij twee goals maakte tegen de Engelsen en de Belgische defensie kon Kane van een doelpunt houden, mocht hij zich alsnog tot topscorer van het WK kronen. Maar net voor het uur haalde Roberto Martinez de sterke spits naar de kant. Dries Mertens verving de spits van Manchester United, die meteen de catacomben indook waardoor velen dachten aan een blessure bij Lukaku.

Engelse druk

Onder leiding van een bedrijvige Eden Hazard trokken de Belgen af en toe nog wel eens richting Engels doel, maar Pickford moest nooit ingrijpen. Ondanks druk van de Engelsen bleef het gevaar lang beperkt tot ongevaarlijke voorzetten, tot Dier plots alleen voor het doel werd gezet door mistasten van Vincent Kompany. De Tottenham-middenvelder legde de bal over Courtois, maar Toby Alderweireld redde de meubelen voor de Belgen door de bal net op de lijn te keren.

De Three Lions drukten de Belgen, die opvallend veel fouten nodig hadden, steeds meer achteruit. Martinez greep in en verving met nog een kwartier te gaan de na de rust volledig weggezakte Tielemans door de sterkere Mousa Dembélé, die al meteen moest ingrijpen bij een actie van Loftus-Cheek.

Eden de verlosser

De Engelsen leken zich een weg naar een doelpunt te drukken, maar zoals de Japanners ook al weten: met de Belgen ben je nooit klaar. Eerst eindigde een prachtige counter van de Belgen nog op de vuisten van Pickford, maar wanneer Hazard plots alleen voor de goal werd gezet, faalde hij niet. De kapitein zette België met minder dan tien minuten te spelen op een 2-0 voorsprong.

Met Dele Alli, die erop kwam voor Loftus-Cheek, gooide Southgate nog z'n laatste joker in de strijd, maar het mocht niet meer baten voor de Three Lions. Courtois hield in zijn 65ste interland, waarmee hij Jean-Marie Pfaff onttroont als doelman met de meeste caps, z'n netten andermaal schoon en dus kwam de Belgische overwinning niet meer in het gedrang.

Beter dan '86

De 'Gouden Generatie' doet zo beter dan de iconische ploeg van '86, die vierde werd nadat ze in de kleine finale de Fransen maar moesten laten lopen in de verlengingen. Voor de Belgische ploeg is het een beloning voor een fantastisch toernooi, waarin ze niet alleen terugkwamen na een 0-2 achterstand tegen Japan in de achtste finale maar ook de grote favoriet Brazilië in de kwartfinale naar huis stuurde na een epische wedstrijd.

Al zal de overwinning ook ietwat zuur smaken voor De Bruyne en Hazard en co. België was een van de smaakmakers van het toernooi en werd na hun verdiende zege tegen Brazilië plots ook tot een van de favorieten gebombardeerd. Ook tegen de Fransen in de halve finale lagen de mannen van Roberto Martinez niet onder, maar één stilstaande fase kostte de Belgen een plaatsje in de finale.

Maar de Rode Duivels sluiten het WK 2018 dus af met een historische zege, want nooit deed de Belgische nationale ploeg beter. Proficiat Rode Duivels!

Uitzonderlijke WK-actie:

Maak nu een gratis account op Unibet en ontvang direct 5 euro, helemaal voor niets!

Lees meer