Hel losgebarsten in Griekenland. Dodental door bosbranden loopt nu snel op, veel toeristen vermist

Natuurbranden in de omgeving van Athene hebben al aan meer dan 50 mensen het leven gekost en meer dan 150 mensen met brandwonden zijn naar het ziekenhuis gebracht. Veel van hen zijn er zeer slecht aan toe. In de havenstad Rafina vonden reddingswerkers 26 verkoolde lichamen in een taverne. Ook zijn er mensen vermist, vooral toeristen. Op Kreta woedt ook een bosbrand, aan de noordkant van het eiland, bij Chania. Hoe groot de schade daar is, is nog niet bekend.

De branden ten westen en noordoosten van de Griekse hoofdstad hebben al veel schade aangericht. Gisteren begon de bosbrand in de heuvels van Kineta, zo'n 60 kilometer ten westen van Athene, en breidde zich daar steeds verder uit. De tweede bosbrand woedt ongeveer 45 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad.

Ooggetuigen vertelden aan persbureau Reuters dat zij in het kustplaatsje Mati, ten noordoosten van Athene, verkoolde lichamen hadden gevonden van mensen die tevergeefs hadden geprobeerd voor het vuur te vluchten. Het populaire toeristenplaatsje is grotendeels verwoest. Het vuur drong ook het centrum van de naburige havenstad Rafina binnen. Honderden mensen werden met boten in veiligheid gebracht.

Veel toeristen vermist

De regering vreest dat het aantal slachtoffers nog sterk zal stijgen. Naast de meer dan 50 doden zijn tot nu toe meer dan 150 gewonden gemeld. Allen werden slachtoffer terwijl zij op de vlucht waren voor de bosbranden. Ook zijn er nog veel mensen vermist, vooral toeristen.

In beide regio's is de noodtoestand uitgeroepen. Veel mensen hebben hun huis moeten verlaten.

Volgens Griekse media worden in dorpen ten oosten van Athene nog steeds verkoolde lichamen gevonden. Verslaggevers van televisiezender Skai vertelden in een huis de lichamen van twee vrouwen en kinderen te hebben gevonden. "De vrouwen hadden de kinderen in vertwijfeling omarmd om ze voor de vlammen te beschermen", zei een van hen.

De Griekse premier Tsipras heeft een bezoek aan Bosnië ingekort vanwege de noodsituatie in zijn land. Griekenland heeft de Europese Unie om hulp gevraagd bij het blussen van de bosbranden.

Acropolis dicht

Sinds donderdag is het tussen de 38 en 40 graden Celsius en er staat veel wind, die steeds van richting verandert, wat het bluswerk bemoeilijkt.

De brandweer probeert de brandhaarden met blusvliegtuigen en helikopters te blussen. Honderden brandweermensen zijn ingezet. Hoeveel mensen worden geëvacueerd is nog niet duidelijk. In het gebied is geen elektriciteit en stromend water meer.

Bosbranden komen vaak voor in de hete Griekse zomers. De situatie was het ergst in 2007, toen bij bosbranden in het zuiden van het land 60 mensen om het leven kwamen.

Vanwege de hitte is de toeristische klassieke site Acropolis in Athene gisteren enkele uren gesloten geweest. Volgens de Griekse wet kunnen openbare ruimtes worden gesloten voor publiek als het 36 graden of meer is. De heuvel met resten van antieke gebouwen is Griekenlands populairste toeristenbestemming, met ruim 2,7 miljoen bezoekers per jaar.

© epa

© epa

© epa

Lees meer