Dodental bosbranden Griekenland loopt op tot 74: één Belg komt om het leven

Griekenland wordt momenteel getroffen door de ernstigste bosbranden uit z'n geschiedenis. Bij deze branden kwamen al 74 mensen om het leven en raakten meer dan honderd gewond. Er zijn nog steeds heel wat mensen vermist, dus de dodentol kan nog fiks oplopen.

De bosbranden woeden vooral in de buurt van Athene wat traditioneel een populaire vakantiebestemming is. Hierdoor was het op de getroffen gebieden zeer druk en zijn er nog steeds heel wat mensen vermist.

Minstens 74 doden

Bij de hevige bosbranden zijn al minstens 74 mensen om het leven gekomen. Dit cijfer zal allicht nog oplopen aangezien er nog tientallen mensen vermist zijn. Ook zijn er al meer dan 170 gewonden gemeld.

De bosbranden ontstonden gisteren in de heuvels van Kineta, op zo'n 60 kilometer ten westen van Athene, en spreidden van daaruit verder richting de hoofdstad. Een tweede bosbrand ontstond 45 kilometer ten noordoosten van Athene. De toeristische badplaats Mati werd het hevigste getroffen. Door de hevige winden leken de vlammen van alle kanten tegelijk te komen waardoor veel mensen bevangen werden door de vuurzee terwijl ze ervoor aan het vluchten waren. De winden, die oplopen tot windkracht acht, maken het blussen ook een pak moeilijker.

Eén Belgische toerist komt om het leven

Minster van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) uitte eerder vandaag al zijn bezorgdheid over een Belgische toerist die niet op tijd geëvacueerd kon worden uit zijn hotel in Griekenland. En nu volgt het tragische nieuws dat de man overleden is.

De Belg laat een jonge zoon achter die overgebracht werd naar het ziekenhuis, maar buiten levensgevaar is.

Er zijn nog vijf andere Belgische toeristen in Griekenland, waarmee de ambassade nog contact probeert te komen.

Drie dagen nationale rouw

De Griekse premier Alexis Tsipras heeft ondertussen drie dagen van nationale rouw afgekondigd om de tientallen slachtoffers te herdenken. "Maar we mogen het verdriet ons niet laten overmannen, want dit zijn uren van strijd, eenheid, moed en bovenal solidariteit", liet hij weten in een toespraak op de Griekse televisie.

Vanuit de lucht is de omvang van de bosbranden duidelijk te zien:

Lees meer