Huidbacterie die iedereen heeft, blijkt gemuteerd tot killer

Staphylococcus epidermidis is een huidbacterie die bij iedereen voorkomt. Hij zorgt grotendeels voor een natuurlijke barrière en helpt de huid te beschermen. Maar die bacterie is nu gemuteerd tot eentje waar geen antibiotica meer op "pakt".

Dat melden de onderzoekers van de University of Melbourne. Er zijn al drie versies van de gemuteerde bacterie, en die komen vooral voor in ziekenhuizen.

De bacterie kan volgens de onderzoekers ernstige infecties veroorzaken en in sommige gevallen zelfs leiden tot de dood. Vooral verzwakte mensen kunnen erdoor geïnfecteerd raken. Daarom is de Intensive Care de plek waar de bacterie de meeste slachtoffers maakt.

Europese vorm dodelijkst

Volgens de onderzoekers is het vooral dodelijk voor mensen die er al slecht aan toe zijn. De bacterie werd als eerste in Australië waargenomen, maar ook in andere delen van de wereld, waaronder Europa, zijn vormen van de bacterie gevonden. De vorm die in Europa voorkomt is overigens degene die het meest resistent tegen antibiotica lijkt.

De onderzoekers zijn duidelijk over wat de mutatie heeft veroorzaakt: een te groot gebruik van antibiotica.

Lees meer