Dodelijke tyfoon Mangkhut nu op weg naar China: kerncentrales gesloten, opvangcentra vernield en vrees voor overstromingen

China maakt zich op voor de komst van tyfoon Mangkhut. De storm is een van de zwaarste tyfoons van de laatste jaren en zorgde al voor zeker 30 doden op de Filipijnen. Mangkhut heeft zojuist het dichtbevolkte Hongkong bereikt. In de gokstad Macau zijn alle casino's gesloten en twee Chinese kerncentrales zijn in de hoogste staat van paraatheid. Ondertussen zijn in de regio bijna een miljoen mensen geëvacueerd.

Terwijl de Verenigde Staten kreunen onder de vernietigende orkaan Florence, is Azië in de ban van tyfoon Mangkhut. In beide gevallen gaat het trouwens over hetzelfde weersfenomeen. De verschillende namen duiden enkel op de regio waar de tropische storm is ontstaan.

Afgelopen vrijdag bereikte de tyfoon Mangkhut, met windsnelheden tot 270 km/u, de Filipijnen. Ondanks waarschuwingen en voorzorgsmaatregelen waarbij meer dan 100.000 mensen zijn geëvacueerd, zou de storm in het land zeker 30 doden hebben gemaakt. Vele anderen zijn nog vermist waardoor het dodental nog kan oplopen. Mogelijk zou zelfs een van de evacuatiecentra ingestort zijn.

Hongkong: hoogste waarschuwingsniveau

Vandaag bereikt Mangkhut Hongkong, een dichtbevolkt stedelijk gebied. De stad heeft alle vluchten van zijn luchthavens geschrapt, alle winkels zijn gesloten en iedereen wordt gevraagd om binnen te blijven. Ook scholen blijven maandag zeker nog dicht.

Het agentschap Hong Kong Observatory heeft waarschuwingsniveau 10 afgekondigd. Het is nog maar de derde keer sinds 1999 dat dit hoogste niveau van kracht is. Inwoners spreken van de zwaarste tyfoon die ze ooit hebben meegemaakt.

Overstromingen

De eerste beelden van de passage van de tyfoon tonen afgerukte daken, kapotte ramen en omgevallen bomen. Op veel plaatsen is de elektriciteit ook uitgevallen, iets wat de hulpverlening moeilijker maakt.

De grootste schrik voor dodelijke slachtoffers is er echter door enorme golven in de haven en overstromingen in het gebied daarrond. Veel mensen die in boten wonen, zouden niet geëvacueerd zijn en lopen dus gevaar. Ook nadat de hevige wind voorbij is, vreest men voor nog veel schade door overstromingen de dagen erna.

China en Macau

Ook in de Macau is iedereen in de hoogste staat van paraatheid. Door laksheid van de hulpdiensten stierven daar bij een tyfoon in augustus tien mensen. De gokstad sluit deze keer wel zijn 42 casino's. Dit is voor het eerst sinds de casino's in de stad officiële licenties kregen in 2002. De overheid voorziet ook overal zandzakjes om overstromingen tegen te gaan.

China maakt zich ook klaar voor tyfoon Mangkhut. De storm zal vermoedelijk enkele druk bevolkte gebieden aandoen. Meer dan 50.000 vissers moeten verplicht met hun vissersboten binnen blijven en bewoners van laag geleden steden zijn geëvacueerd.

Kerncentrales in China

De grootste schrik in China is er echter over twee kerncentrales die in het gebied liggen dat waarschijnlijk zal aangedaan worden door tyfoon Mangkhut. De kerncentrales van Yangjiang en Taishan liggen respectievelijk 135 en 250 kilometer van Hongkong en zullen dus vrij snel de verwoestende storm moeten trotseren.

De lokale overheden hebben dinsdag en woensdag de maatregelen besproken om incidenten te vermijden. Volgens de verantwoordelijken zijn beide kerncentrales voorbereid op de tyfoon en zijn ze in de hoogste staat van paraatheid voor als er toch iets zou gebeuren.

Toch zijn kenners niet volledig gerust in de situatie. In de kerncentrale van Yangjiang, die geopend is in 2014, deed zich in 2016 een incident voor. Dat werd aanvankelijk niet gemeld en kwam pas later aan het licht.

Huiveringwekkende beelden van tyfoon Mangkhut:

Lees meer