Open happiness: Coca-Cola overweegt om cannabisdrankjes op markt te brengen

De Coca-Cola Company denkt eraan om in te zetten op cannabis-gebaseerde drankjes. De reden is dat hun traditionele verkoop aan het stagneren zou zijn. Vooral het bedrijf Aurora Cannabis Inc. zou gebaat zijn bij zo’n maatregel van Coca-Cola.

Bij Coca-Cola zeggen ze dat ze hun ogen gericht hebben op de opkomende industrie van de cannabis-gebaseerde drankjes. Het gaat om producten met CBD in. Dat is de niet-psychoactieve stof in marihuana. Wie CBD inneemt, heeft minder pijn, maar je wordt er niet high van. Er zit dus geen THC in. Persbureau Bloomberg meldt dat Coca-Cola aan het praten is met de Canadese cannabisproducent Aurora Cannabis om eventueel drankjes van die soort te ontwikkelen.

(Een ex-AB InBev-topman wil dat cannabis legaal wordt in België. Meer daarover lees je hier.)

Nog geen beslissingen

“We merken dat de niet-psychoactieve stof CBD steeds vaker gebruikt wordt als een ingrediënt in functionele gezondheidsdrankjes over de hele wereld”, zegt Coca-Cola-woordvoerder Kent Landers aan Bloomberg. “De ontwikkelingen gaan snel. Maar momenteel zijn er nog geen beslissingen gemaakt (over een eventuele samenwerking met Aurora, red.)."

Skyhigh op beurs

Alleen al deze gesprekken zijn natuurlijk supergoed nieuws voor Aurora. Hun aandeel is gisteren op de beurs gestegen met maar liefst 23 procent. Daarmee is een aandeel van Aurora nu zo'n 8 dollar waard. Ook andere aandelen uit de legale cannabisindustrie kregen een boost. Zo is Tilray Inc., een specialist in medische cannabis, nu 9,4 procent meer waard als gevolg van de interesse van Coca-Cola.

Compensatie voor tegenslagen

Het is lang geen toeval dat Coca-Cola opeens interesse toont in de cannabisindustrie. Zo zijn een aantal drankmerken bezig met cannabis als een trendy ingrediënt te verwerken in hun producten om te compenseren voor een daling of stagnering van hun traditionele producten.

Zo heeft bierbrouwer Constellation Brands Inc., het bedrijf achter Corona, aangekondigd dat het 3,8 miljard dollar of 3,25 miljard euro extra zal pompen in haar aandeel in Canopy Growth Corp. Dat is een Canadese marihuanaproducent met een waarde van meer dan 8,5 miljard euro.

Met of zonder THC?

Verder start Molson Coors Brewing Co. een joint venture met Hexo’s Corp. uit de Canadese stad Quebec. Dat laatste bedrijf stond vroeger bekend als Hydropothecary Corp. De twee gaan samen cannabisdrankjes produceren in Canada.

Ook bij Diageo PLC, het bedrijf achter Guinness, en bij Heineken richten ze hun neuzen op de cannabisindustrie. Bij Heineken hebben ze zelfs een niet-alcoholische drank met THC op de Amerikaanse markt gebracht. THC is de werkzame, psychoactieve stof in marihuana.

Al langer andere richtingen

Bij Coca-Cola zijn ze eigenlijk al veel langer verder aan het kijken dan de frisdranksector. Omdat ze uit hun klassieke producten minder inkomsten kunnen halen, zet Coca-Cola tegenwoordig ook in op sappen, thee en mineraalwater. Onlangs nam het bedrijf in de VS nog de koffieketen Costa Coffee over voor 5,1 miljard dollar of 4,35 miljard euro.

Geen THC in de cola

Bloomberg beweert dat de gesprekken tussen Coca-Cola en Aurora vooral gaan over CBD-gebaseerde dranken om ontstekingen, pijn en krampen te temperen. Het gaat, voor alle duidelijkheid, dus om drankjes waar je niet high of stoned van wordt. Of het uiteindelijk ook effectief tot een deal zal komen, is nog lang niet duidelijk.

Aurora ambitieus

Aurora-woordvoerster Heather MacGregor heeft aan Bloomberg laten weten dat haar bedrijf de specifieke interesse heeft om een plaats te veroveren in het landschap van de cannabisdrankjes. Ze zijn dan ook van plan om hun kans te wagen, al dan niet in samenwerking met Coca-Cola.

Aurora is het derde grootste cannabisbedrijf van Canada met een marktwaarde van zo'n 8,7 miljard Canadese dollar of 5,7 miljard euro.

Grijze zone

Cannabis (al dan niet voor medisch gebruik) is op het federale niveau nog steeds illegaal in de Verenigde Staten. Momenteel is medicinale cannabis in 29 staten van de VS legaal en recreatief gebruik in 8 à 9 staten. Bovendien is cannabis de snelst groeiende sector in de VS. Vorig jaar was er een stijging van 445 procent in het aantal openstaande jobs. Sinds juli is cannabis volledig legaal in Canada. Daar zijn er momenteel al meer dan 80 bedrijven in de cannabissector actief en wordt er jaarlijks voor 2,6 miljard euro geproduceerd.

Lees meer