"Ze hebben Jezus vervolgd, en kijk wat er gebeurde": Bill Cosby eerste beroemdheid die veroordeeld is in #MeToo-tijdperk

Een Amerikaanse rechter veroordeelde de acteur en komiek Cosby gisteren tot een gevangenisstraf van minstens drie jaar vanwege het drogeren en seksueel misbruiken van een vrouw in zijn huis in 2004. is de eerste beroemdheid die is berecht in het #MeToo-tijdperk. Vrouwen die Bill Cosby hebben beschuldigd van seksueel misbruik noemen de celstraf voor de komiek zijn verdiende loon. Zijn woordvoerder ziet het anders: "Ze hebben Jezus vervolgd, en kijk wat er gebeurde" zei hij.

Cosby werd in de jaren 80 wereldberoemd als dokter Cliff Huxtable in The Cosby Show. Hij is de eerste beroemdheid die berecht wordt in het #MeToo-tijdperk. Tijdens de zaak hebben vijf vrouwen, onder wie voormalig topmodel Janice Dickinson, getuigd. Zij verklaarden allemaal misbruikt en gedrogeerd te zijn door Cosby. Meer dan 60 andere vrouwen hebben zich ook als slachtoffer gemeld

Cosby is echter alleen veroordeeld voor het misbruiken van Andrea Constand. Constand zei in de slachtofferverklaring: "Bill Cosby ontnam me mijn gezondheid, mijn open blik en mijn vertrouwen in mijzelf en anderen. We zullen wellicht nooit de volledige omvang van zijn dubbelleven als seksueel roofdier weten, maar zijn terreurbewind dat decennia voortduurde is nu voorbij."

Sexually Violent Predator

Al voor de uitspraak was duidelijk dat Bill Cosby in hoger beroep zou gaan. De 81-jarige Cosby mag het hoger beroep niet in vrijheid afwachten. Hij is meteen naar de gevangenis gebracht.

"Het is mij niet toegestaan hem anders te behandelen dan anderen, puur vanwege wie hij is of was", zei de rechter tijdens het uitspreken van het vonnis. "Het is tijd voor gerechtigheid, meneer Cosby." Cosby zelf oogde na de uitspraak onaangedaan.

De rechter vond het bewijs van de aanklagers overtuigend en duidelijk en merkte Cosby daarom wel aan als Sexually Violent Predator, een typering die in het Amerikaanse recht wordt afgekort als SVP en op gevaarlijke zedendelinquenten wordt geplakt.

Het oordeel van de rechter op dit punt is relevant, omdat Cosby nu de rest van zijn leven verplicht behandeld moeten worden en zich ieder kwartaal moet melden bij de autoriteiten. Ook komt zijn naam in een register te staan met personen die zijn veroordeeld voor zedenmisdrijven.

"De meest racistische en seksistische zaak in de geschiedenis van de Verenigde Staten"

Andrew Wyatt, de woordvoerder van Bill Cosby, noemt de zaak tegen de komiek "de meest racistische en seksistische zaak in de geschiedenis van de Verenigde Staten".

"De drie psychologen die tegen meneer Cosby hebben getuigd, waren blanke vrouwen die geld verdienen aan het beschuldigen van zwarte mannen van seksueel misbruik", zei Wyatt onder meer na afloop van de zaak.

Ook vergeleek hij Cosby met Jezus. "Ze hebben Jezus vervolgd, en kijk wat er gebeurde", zei Wyatt. "Daarmee wil ik niet zeggen dat meneer Cosby Jezus is, maar we weten allemaal wat dit land zwarte mannen eeuwenlang heeft aangedaan."

Een verklaring van Camille Cosby, die al bijna 55 jaar met Bill Cosby getrouwd is, werd na de uitspraak voorgelezen. "We weten nu dat er geen eerlijke zaak is gevoerd tegen Bill Cosby. De openbaar aanklager heeft bewijs gebruikt waarmee geknoeid is." Camille Cosby was zelf niet aanwezig bij de zaak.

Instemming versus pillen

Cosby heeft altijd gezegd dat het contact met de vrouw, Andrea Constand, plaatsvond met instemming van haar. Zij ontkende dat en beschuldigde hem ervan dat hij haar pillen heeft gegeven en daarna heeft misbruikt.

Constand en Cosby kennen elkaar van de Temple University in Philadelphia. In 2004 was Constand operationeel directeur van het vrouwelijke basketbalteam van de universiteit. Cosby heeft in de jaren 60 gestudeerd aan de universiteit. Later werd hij donateur en had hij een bestuursfunctie bij de universiteit. Die legde hij in 2014 neer vanwege het schandaal.

Een eerdere rechtszaak tegen Cosby werd ongeldig verklaard. Een twaalfkoppige jury kwam er toen na zes dagen overleg niet uit, waarop de hele rechtszaak over moest.

Ster mag blijven

Cosby maakte in de jaren 80 naam als dokter Cliff Huxtable in The Cosby Show, een programma dat acht seizoenen duurde. Constand, die gisteren aanwezig was in de rechtszaal, is lang niet de enige vrouw die de acteur heeft beschuldigd: meer dan 60 andere vrouwen hebben zich ook als slachtoffer van Cosby gemeld. Voor de meeste meldingen kan Cosby niet meer worden aangeklaagd, omdat ze zijn verjaard.

Openbaar aanklager Kevin Steele zei op een persconferentie dat Cosby geen Cliff Huxtable is, maar iemand die zijn acteerkunsten gebruikt om vrouwen te verleiden. Volgens Steele heeft met de uitspraak het recht gezegevierd. "Eindelijk is het zover", aldus de openbaar aanklager.

Overigens heeft de veroordeling geen gevolgen voor zijn ster op de Walk of Fame. De organisatie die over die tegels in het trottoir langs de Hollywood Boulevard gaat, zegt dat de sterren alleen staan voor de professionele carrières. Daarom worden ze niet weggehaald als een beroemdheid op persoonlijk vlak over de schreef gaat.

Lees meer