Trump zelf speelde wel degelijk sleutelrol bij betalingen zwijggeld aan porno-actrice en Playboymodel

Donald Trump was wel degelijk direct betrokken bij bijna elke stap in het proces om pornoster Stormy Daniels en Playboymodel Karen McDougal zwijggeld te betalen. Trump, die op dat moment presidentskandidaat was, zou de overeenkomsten met de twee vrouwen persoonlijk hebben uitgewerkt met zijn advocaat Michael Cohen. 

Trump heeft altijd stellig ontkend dat hij op de hoogte was van de zwijggeldbetalingen. Maar de Amerikaanse president speelde tijdens zijn presidentscampagne wel degelijk een belangrijke rol bij het verhullen van de verhalen van vrouwen die beweerden affaires met hem te hebben gehad. Aanklagers hebben bewijzen dat Trump daarmee de wet overtrad heeft The Wall Street Journal achterhaald.

De aanklagers kunnen aantonen dat Trump nauw samenwerkte met zijn goeie vriend en mediabaas David Pecker. Pecker kreeg eerder immuniteit in ruil voor samenwerking in het onderzoek.

Tabloid

Trump en Pecker zouden de tabloid National Enquirer hebben gebruikt om sommen zwijggeld te betalen aan pornoactrice Stephanie Clifford (beter bekend als Stormy Daniels) en voormalig Playboy-model Karen McDougal. Trump zou ook direct betrokken zijn geweest bij bijna elke stap in het proces om Daniels en McDougal ervan te weerhouden hun verhalen ergens te laten publiceren.

De toenmalige presidentskandidaat zou de overeenkomsten met de twee vrouwen hebben uitgewerkt met zijn advocaat Michael Cohen. Cohen bekende afgelopen augustus al schuld voor beschuldigingen van bankfraude, belastingfraude en schendingen van de wettelijke regels voor campagnefinanciën. Hij zei destijds de omstreden betalingen te hebben gedaan voor "een kandidaat voor een landelijk ambt" zonder daarbij de naam van Trump te noemen.

Illegaal

De zwijggeldbetalingen aan Clifford en McDougal waren illegaal, omdat alle uitgaven die voor een politieke campagne worden gedaan uit de campagnekas moeten komen. Dat was bij de betalingen niet het geval: Cohen schoot de bedragen voor en kreeg ze later terug van Trump.

Cohen is ook ondervraagd door het team van speciaal aanklager Robert Mueller. Die onderzoekt in de eerste plaats mogelijke inmenging van Rusland in de Amerikaanse politiek, maar mag ook andere zaken onder de loep nemen als hij mogelijke misdrijven signaleert.

Lees meer