Aanslagpleger kerstmarkt Straatstburg was Fiche S: stond bekend als bedreiging voor staatsveiligheid

In en rond Straatsburg wordt met man en macht gezocht naar de dader van de aanslag van gisteravond op een kerstmarkt. Omstreeks 20 uur gisterenavond opende een schutter het vuur. Daarbij kwamen drie bezoekers van de markt om het leven en raakten twaalf mensen gewond. De dader is geen onbekende van het gerecht: hij stond te boek als geradicaliseerd. Bovendien werden gisterenochtend explosieven in z'n huis gevonden.

De klopjacht op de dader is nog gaande. De grenzen worden extra bewaakt en in Straatsburg zijn honderden agenten en militairen actief. Daarbij worden ook helikopters ingezet.

De schutter begon omstreeks acht uur 's avonds om zich heen te schieten toen de markt op het punt stond dicht te gaan. Omstanders probeerden nabijgelegen winkels in te vluchten. Er werd hen verteld zich stil te houden en de straat niet op te gaan zolang de schutter niet was gepakt. Mensen verscholen zich in kelders van de winkels, waar ze het licht niet aan mochten doen in afwachting van de politie.

Een deel van het oude centrum werd onmiddelijk geëvacueerd en de stad kwam onder lockdown te staan, die gedurende de nacht per gebied weer werd opgeheven. Er zijn onder anderen soldaten met machinegeweren aanwezig en minstens driehonderd agenten zijn op de been in de stad.

Gedurende de avond ontstond er onduidelijkheid over het precieze dodental. Omstreeks 1 uur zei de burgemeester van Straatsburg dat er vooralsnog vier mensen waren omgekomen. Later werd dit door de minister van Binnenlandse Zaken bijgesteld naar drie. Zes mensen zijn zwaargewond en nog eens zes mensen raakten lichtgewond.

Het Europees Parlement dat in Straatsburg is gevestigd, ging eveneens op slot. Rond 2 uur 's nachts begon de evacuatie van het gebouw. Een uur later werden de ambtenaren en parlementariërs door de politie naar het centrum van de stad geëscorteerd.

De kerstmarkt zou al extra beveiligd zijn, omdat het een populaire toeristenplek is in het oude centrum van de stad. Zo waren ongeautoriseerde voertuigen niet welkom tijdens de openingsuren van de kerstmarkt. Ook waren er speciale controleposten opgetuigd op onder meer bruggen waar de tassen van voetgangers werden gecontroleerd.

De 29-jarige dader is geïdentificieerd door de politie. Gedurende de nacht maakte de politie een klopjacht op hem waarbij ten minste twee keer zou zijn geschoten, maar agenten konden hem dus nog niet te pakken te krijgen. Volgens sommige bronnen zou hij een taxi hebben gestolen en is hij daarin gevlucht, maar dat is niet bevestigd door de politie of de minister.

Fiche S

De politie gaat uit van terrorisme, maar over het motief is nog niets bekend. De dader is een bekende van politie en justitie. Hij heeft zowel in Frankrijk als in Duitsland veroordelingen op zijn naam staan. Details over die zaken gaf de minister niet. Eerder was al bekend geworden dat de man van de Franse autoriteiten het stempel 'Fiche S' had gekregen. Daarmee was hij aangemerkt als mogelijke bedreiging voor de staatsveiligheid. Personen met zo'n stempel worden extra goed in de gaten gehouden. Dat zijn er in heel Frankrijk meer dan 20.000.

Volgens Franse media zou er eerder op de dag een inval zijn geweest in het huis van de verdachte vanwege een overval, maar was de verdachte niet thuis. De politiezou wel explosieven in zijn huis hebben gevonden.

De officier van justitie in Parijs zei dat het motief voor de aanval nog niet duidelijk is. Niemand heeft vooralsnog de verantwoordelijkheid opgeëist, maar volgens de Amerikaanse veiligheidsdiensten die websites waar jihadisten actief zijn in de gaten houden, waren IS-supporters online in een jubelstemming.

De kerstmarkt is voorlopig gesloten en alle feestelijke activiteiten zijn afgelast. Er is een dag van rouw afgekondigd in Straatsburg voor woensdag. De scholen zijn open, maar ouders mogen hun kinderen thuishouden als ze dat willen. President Emmanuel Macron zal vandaag een bezoek brengen aan de getroffen stad.

De beveiliging van de stad is flink opgeschroefd. Ook worden de grenzen van het land extra bewaakt, evenals andere kerstmarkten in de rest van het land. De Franse overheid roept de bevolking op tot maximale waakzaamheid. De noodtoestand was vorig jaar beëindigd, nadat deze in 2015 was uitgeroepen na de aanslagen in Parijs waarbij 137 mensen om het leven kwamen.

© epa

Lees meer