Na de vader, de zoon? De kleine bin Laden wil met voormalige strijders van al-Qaida en IS aanslagen plegen in Westen

De Verenigde Staten looft een beloning uit van een miljoen dollar voor tips die leiden naar Hamza bin Laden, de zoon van de overleden Al-Qaida-oprichter Osama bin Laden. Amza bin Laden is het nieuwe boegbeeld van jihadisten aan het worden. Hamza bin Laden leidt Ansar al-Fourqan, een groep die bestaat uit voormalig strijders van al-Qaida en Islamitische Staat. 

De zoon van Osama bin Laden is trouwens getrouwd met de dochter van Mohammed Atta, een van de terroristen die op 11 september 2001 met een gekaapt vliegtuig de Twin Towers binnenvlogen.

Hamza bin Laden leidt Ansar al-Fourqan, een groep die bestaat uit voormalig strijders van al-Qaida en Islamitische Staat. En, zeggen terreurexperts, één van de dingen die hij wil doen is spectaculaire aanslagen in het Westen plegen.

Sinds 2015 heeft hij audio- en videoberichten gepubliceerd op internet, waarin hij oproept tot aanslagen in de Verenigde Staten en hun westerse bondgenoten. Hij zou de dood van zijn vader willen wreken. Osama bin Laden, die als het brein achter die aanval werd gezien, werd in 2011 in Pakistan door Amerikaanse elitetroepen omgebracht.

Opvolger

Sinds 2017 staat Hamza op de zwarte lijst van de Verenigde Staten met personen die van terrorisme worden beschuldigd. In mei 2018 publiceerde persbureau AFP brieven waaruit bleek dat hij door zijn vader was uitgekozen als zijn opvolger als hoofd van al-Qaida.

De Verenigde Staten loven een bedrag van maximaal een miljoen dollar uit voor informatie die leidt naar Hamza bin Laden. De Amerikanen beloven absolute vertrouwelijkheid en zeggen dat de tipgever in het getuigenbeschermingsprogramma kan worden opgenomen.

Al-Qaida heeft de afgelopen jaren in relatieve stilte gewerkt aan een redelijke opmars, met name in Jemen en Afrika. Daarnaast controleert het een belangrijke provincie in Syrië. In tegenstelling tot Islamitische Staat is Al-Qaida een beweging van de lange adem, waarin de oude en weinig charismatische leider Ayman al-Zawahiri nu langzaam plaatsmaakt voor de vitale Hamza.

Van jongs af aan

Hamza bin Osama bin Mohammed bin Awad bin Laden zoals hij voluit heet, is de jongste zoon van Osama Bin Laden, oprichter van al-Qaida en verantwoordelijk voor onder meer de aanslagen op 11 september 2001 op verschillende doelen in de Verenigde Staten.

Hamza bin Laden zou van jongs af aan deel uitmaken van het door zijn vader opgericht terroristennetwerk. Op videobeelden gemaakt op een bruiloft in 2001 in Afghanistan is een 10-jarige Hamza te zien gewapend met een AK-47.

Hij zou zich ook opgehouden hebben in het huis in Abbottabad, Pakistan, waar zijn vader en halfbroer Khalid op 2 mei 2011 door Navy SEALs werden gedood, maar hij overleefde de inval. Enkele dagen later verscheen er een bericht van de toen 17-jarige Hamza in kranten wereldwijd, waarin hij wraak zweert voor de dood van zijn vader.

De nieuwe leeuw

Hamza werd in 2015 door al-Qaida-leider Al-Zawahiri voor het eerst naar voren geschoven als “de nieuwe leeuw van al-Qaida”. Vorig jaar begon de propaganda-afdeling van al-Qaida, as-Sahab Media Foundation, met de rol van Hamza steeds nadrukkelijker uit te spelen. Volgens een video van eerder dit jaar, bovendien ingeleid door Ayman al-Zawahiri, heeft Hamza effectief een leidende rol in de beweging op zich genomen.

In zijn laatste boodschap roept Hamza, van wie geen recente foto’s zijn, extremisten opnieuw op vooral niet naar oorlogsgebieden af te reizen, maar om toe te slaan in eigen land: “Misschien verlangen jullie naar opoffering op het slagveld, maar het straffen van Joden en kruisvaarders waar jullie vandaan komen, berokkent de vijand meer schade. Het slagveld van Kabul, Bagdad en Gaza moet verplaatst worden naar Washington, Londen, Parijs en Tel Aviv.”

Lees meer