Nu ook wetenschappelijk bewezen: cannabis veroorzaakt psychoses

Cannabis is een oorzaak van psychoses. Dat bleek uit een internationaal onderzoek, waarvoor meer dan 2.000 mensen werden gevolgd. Dagelijks cannabis gebruiken maakt de kans op een psychose maar liefst drie keer zo groot. 

Onderzoekers van over de hele wereld hebben zich onder leiding van een Britse psychiater verzameld. Ze zochten naar een direct verband tussen het gebruik van cannabis en psychoses. Dokters hadden al lang door dat er een link was tussen de twee, maar de richting was nog nooit bewezen. Het kon met andere woorden wel zijn dat cannabis psychoses veroorzaakt, maar het verband kon ook in de andere richting zijn: mensen die gevoelig zijn aan psychoses, kunnen meer cannabis gebruiken.

Onderzoek

Het onderzoek, dat in het medische tijdschrift The Lancet Psychiatry gepubliceerd werd, bewijst dat er een verband is tussen cannabis en psychoses. De wetenschappers kunnen ook zeker zijn van de richting van dat verband en dat komt doordat ze ook de sterkte van de cannabis analyseerden, die patiënten met psychoses gebruikten. Het resultaat van het onderzoek? Dagelijks cannabis gebruiken verhoogt de kans op psychoses. Bovendien wordt dat risico nog groter naarmate de cannabis sterker is.

Onderzoek wees vorig jaar al uit dat vrouwen sneller verslaafd raken aan cannabis.

Meer dan tweeduizend mensen namen deel aan het onderzoek, verspreid over elf verschillende onderzoekszones. De case-groep bestond uit 900 mensen die voor het eerst een psychose meldden aan diverse ziekenhuizen in Europa en Brazilië. Hun cannabisgebruik werd dan vergeleken met 1.200 personen in de controlegroep, die nog nooit een psychose gehad hadden.

Resultaten

Uit het onderzoek bleek dat cannabis wel degelijk aan de basis van de psychoses lag. Van de groep die daar al last van had, gebruikte bijna 30 procent dagelijks cannabis, tegenover amper 7 procent in de controlegroep. Die eerste groep gebruikte bovendien ook veel sterkere cannabis. De THC-waarden waren in dubbel zo veel gevallen hoger dan 10 procent. THC staat voor tetrahydrocannabinol, dat is de stof die een high gevoel veroorzaakt. Als die waarde hoger dan 10 procent is, wordt het risico op psychose zelfs tot vijf keer groter.

Met andere woorden: hoe meer cannabis je gebruikt en hoe sterker die is, hoe meer kans je hebt op psychoses. Een Nederlandse hoogleraar op het gebied van verslavingen heeft wel een opmerking bij het onderzoek, vertelde ze aan De Volkskrant. Wetenschappers hielden hier namelijk helemaal geen rekening met de hoeveelheid CBD in de cannabis. En die stof kan een beschermend effect hebben op het ontstaan van psychoses, heeft eerder onderzoek al bewezen. Het kan dus zijn dat er bij de patiënten met psychoses in dit experiment gewoon minder CBD in de cannabis zat.

Antwerpen was de goedkoopste wietstad van het Westen in 2018.

Cannabis in België

In België is cannabis nog steeds verboden, al kan het wel zijn dat de medicinale versie binnenkort wél kan. Bovendien geldt voor persoonlijk gebruik ook de 'laagste vervolgingsprioriteit'. Dat wil zeggen dat kleine hoeveelheden cannabis (tot drie gram of één geteelde plant) getolereerd worden, behalve als er verzwarende omstandigheden zijn of de openbare orde verstoord wordt. Zo gaat de politie er wel op in als je minderjarigen aanzet om ook cannabis te gebruiken of als je in de buurt van scholen cannabis in je bezit hebt. Wat altijd verboden is in ons land, is rijden onder invloed van cannabis en de drug zelf verspreiden.

Lees meer