Communistisch China veroordeelt de negen leiders van Hongkongs pro-democratische ‘umbrella movement’

Communistisch China veroordeelt de negen leiders van Hongkongs pro-democratische ‘umbrella movement’

Negen pro-democratiecampagnevoerders zijn vandaag veroordeelt wegens hun leiderschap in de ‘umbrella movement’ van 2014. Het controversiële vonnis laat opnieuw de alarmbellen afgaan over de politieke vrijheid van de stad. 

In 2014 vonden in Hongkong een hele reeks studentenprotesten plaats tegen de invloed van de communistische Chinese overheid in het vrije Hongkong. Tijdens de protesten werd opgeroepen tot vrije verkiezingen in Hongkong in plaats van dat de communistische partij gezanten aflevert om Hongkong te regeren. De politie bespoot de protestanten met traangas en al snel bracht iedereen paraplu’s mee om zich te beschermen tegen de aanvallen, hierdoor werd het tot de umbrella movement gedoopt.

Wat opviel, was dat de Chinese overheid de smartphones van de protestanten hackten en zo wisten wie er allemaal protesteerden. Ze pakten dan iedereen op die eraan deelnam. Nu zijn er dus negen veroordeelt door de communistische staat. De umbrella movement was de grootste protestbeweging ooit in Hongkong.

Onder de veroordeelden behoren de 60-jarige sociologie professor Chan Kin-Man (in het midden op de foto), de 54-jarige rechten professor Benny Tai (rechts) en de 75-jarige Baptistendominee Chu Yiu-ming (links).

epa

Het trio richtte in 2013 de pro-democratie Occupy Central-beweging op. Die beweging nam een jaar later deel aan de studentengestuurde umbrella movement om hervormingen te blokkeren die Hongkong zouden toelaten om rechtstreekse verkiezingen te houden. In plaats van enkel kandidaten te krijgen die vooraf door Beijing gescreend zijn.

De veroordeling: zeven jaar cel

Chan, Tai en Yiu-Ming werden alle drie schuldig bevonden aan samenzwering om openbare overlast te veroorzaken. Tai en Chan werden ook veroordeeld wegens het aanzetten van anderen om openbare overlast te veroorzaken. De rechtbank kondigde nog niet meteen veroordeling aan, maar aan de veroordelingen hangt een maximale celstraf van zeven jaar vast.

De andere beklaagden, waaronder de pro-democratische politici Tanya Chan en Shiu Ka-chun, de voormalige studentenleiders Eason Chung en Tommy Cheung en de activist Raphael Wong, werden veroordeeld wegens het aanzetten van anderen om publiekelijk overlast te zaaien en anderen aan te moedigen om te protesteren. Een voormalige wetgever, Lee Wing-tat, werd schuldig bevonden aan opruiing om anderen aan te zetten tot openbare overlast.

Op Twitter luidden mensen hun kritiek over de veroordeling:

De rechter

In een samenvatting van het vonnis zei rechter Johnny Chan dat burgerlijke ongehoorzaamheid geen verdediging was tegen een aanklacht. Aanklagers voerden aan dat de protesten, die bijna drie maanden lang delen van de stad hadden gesloten, de rechten van inwoners van Hongkong schonden. “De protestanten riepen burgers op om hun eigen leider te kiezen en mee te lopen met het protest en dit zorgde voor ‘onredelijke’ verstoringen van de openbare orde”, vertelt de rechter tijdens de hoorzitting.

Algemeen stemrecht

De rechtbank zei dat het naïef was om te suggereren dat algemeen stemrecht ’s nachts in een vingerknip door de overheid bereikt zou worden. Het arrest vermeldde ook dat het even naïef was om te suggereren dat een massaal protest van tienduizenden mensen van de ene op de andere dag zou kunnen worden verspreid, zelfs moest er een positieve reactie van de autoriteiten zijn gekomen.

Vandaag waren protestanten met de gele paraplu’s, het symbool van de demonstraties, druk buiten het gerechtsgebouw aan het wachten op het vonnis. Tai stelde zijn aanhangers gerust: “Wat er ook vandaag gebeurt, ik heb het vertrouwen dat veel mensen hier naar democratie in Hongkong streven, dus het is niet verloren.”

Een protestante uit haar kritiek op het vonnis:

De rechter

In een samenvatting van het vonnis zei rechter Johnny Chan dat burgerlijke ongehoorzaamheid geen verdediging was tegen een aanklacht. Aanklagers voerden aan dat de protesten, die bijna drie maanden lang delen van de stad hadden gesloten, de rechten van inwoners van Hongkong schonden. “De protestanten riepen burgers op om hun eigen leider te kiezen en mee te lopen met het protest en dit zorgde voor ‘onredelijke’ verstoringen van de openbare orde”, vertelt de rechter tijdens de hoorzitting.

Algemeen stemrecht

De rechtbank zei dat het naïef was om te suggereren dat algemeen stemrecht ’s nachts in een vingerknip door de overheid bereikt zou worden. Het arrest vermeldde ook dat het even naïef was om te suggereren dat een massaal protest van tienduizenden mensen van de ene op de andere dag zou kunnen worden verspreid, zelfs moest er een positieve reactie van de autoriteiten zijn gekomen.

Vandaag waren protestanten met de gele paraplu’s, het symbool van de demonstraties, druk buiten het gerechtsgebouw aan het wachten op het vonnis. Tai stelde zijn aanhangers gerust: “Wat er ook vandaag gebeurt, ik heb het vertrouwen dat veel mensen hier naar democratie in Hongkong streven, dus het is niet verloren.”

Kritiek mensenrechtenorganisaties

Meer dan twee jaar na het mislukken van de protesten veroordeelde Hongkong de protestanten. De negen verdachten, die bekend staan als de de Umbrella Nine, waren de laatste groep protestanten die nog moesten veroordeeld worden voor de protesten van 2014. Mensenrechtenorganisaties hebben de rechter Johnny Chan ervan beschuldigd politiek beïnvloed te zijn en hebben kritiek op de vage wetten omtrent openbare overlast.

Zaterdag verzamelden meer dan 200 supporters zich voor een dienst voor het vonnis, waarbij de menigte bad en liedjes zong. De locatie, Kowloon Union Church, was waar Tai, Chan en Chu zes jaar geleden voor het eerst hun Occupy Central-manifest aankondigden. “We worden geconfronteerd met de krachtigste autocratie in de geschiedenis van de mensheid en we moeten onze democratische rechten in eigen handen nemen,” vertelde een betraande Tai aan zijn aanhangers.

Gesponsorde artikelen