Goed idee of slechte verliezers? Amerikanen willen een alternatief WK voetbal voor de belangrijkste uitgeschakelden

Goed idee of slechte verliezers? Amerikanen willen een alternatief WK voetbal voor de belangrijkste uitgeschakelden

Nee, het is geen grap, ze menen het echt: de Amerikanen willen volgende zomer een alternatief WK voetbal organiseren. De deelnemers zouden landen worden die er niet in slaagden zich te kwalificeren.

Met de plaatsing van Denemarken gisteren, zijn er nog twee landen die zich kunnen plaatsen voor Rusland. En dat worden Australië, Honduras, Peru of Nieuw-Zeeland. Het betekent dat er behoorlijk wat kleppers uit de boot vallen. De VS zelf (hoewel die wellicht alleen van zichzelf denken dat ze een klepper zijn), maar ook bijvoorbeeld Oranje, Chili, Italië, Wales, Tsjechië, Ivoorkust (Lees: Het is gebeurd: Wilmots is alweer ontslagen), Kameroen, Ghana, Ierland, Ecuador en China missen de boot.

De Amerikaanse voetbalbond noemt dat “extreem”. Ze argumenteren daar dat “het vreemd is” dat de regerende regionale kampioenen in Afrika (Kameroen), CONCACAF (VS) en Zuid-Amerika (Chili) niet mogen meedoen. En dat legacy-ploegen zoals Italië (voor het eerst sinds 1958 niet op WK) en Nederland (2de in 2010 en derde plaats in 2014) er niet bij zijn.

NIT

De Amerikaanse voetbalbond en z’n marketingarm Soccer United Marketing zijn wel degelijk aan het onderzoeken om volgende zomer een World Cup NIT (National Invitational Tournament) te organiseren. De naam is al niet geweldig, want uiteraard gaat de rest van de wereld daar Not In Tournament van maken.

De plannen van de Amerikaanse bond worden als “bijzonder serieus” bestempeld. Het deelnemersveld zou uit zestien landen moeten bestaan. Vanwege het tijdsverschil met Rusland zou de World Cup NIT in de Verenigde Staten op dezelfde dagen als het WK gespeeld kunnen worden, zodat er een bijna dagvullend voetbalprogramma ontstaat. De landen die kwalificatie voor het WK misliepen hebben bovendien een lege agenda komende zomer.

It’s all about the money

Dat zijn de officiële argumenten. De echte reden zit ergens anders: geld. De bonden van de uitgeschakelde landen zouden op die manier een pak geld premies kunnen pakken die ze nu aan hun neus zien voorbijgaan.

Maar, nog belangrijker: een aantal mediaconcerns die veel poen neerlegden voor de uitzendrechten van het WK in hun land, zouden zo een stuk daarvan kunnen recupereren.

Vooral voor FOX was de uitschakeling van de Amerikaanse voetballers een flinke tegenvaller. De televisiezender betaalde een recordbedrag van 200 miljoen dollar (171 miljoen euro) voor de uitzendrechten van het WK.

Een lang leven is de World Cup NIT sowieso wellicht niet beschoren: vanaf 2026 zal het WK bestaan uit 48 landen.

Dit zijn overigens de 30 landen die wél naar Rusland mogen:

  • Gastland Rusland
  • België
  • Duitsland
  • Engeland
  • Spanje
  • Polen
  • IJsland
  • Servië
  • Frankrijk
  • Portugal
  • Zwitserland
  • Kroatië
  • Zweden
  • Denemarken
  • Iran
  • Japan
  • Saoedi-Arabië
  • Zuid-Korea
  • Nigeria
  • Egypte
  • Senegal
  • Marokko
  • Tunesië
  • Brazilië
  • Uruguay
  • Argentinië
  • Colombia
  • Mexico
  • Costa Rica
  • Panama

Gesponsorde artikelen