Op zoek naar achterpoortje: Trump wil zichzelf gratie verlenen in Rusland-onderzoek

Op zoek naar achterpoortje: Trump wil zichzelf gratie verlenen in Rusland-onderzoek

Amerikaans president Donald Trump wil op basis van zijn grondwettelijk recht als president op het verlenen van gratie de verantwoordelijkheid kwijtschelden in het onderzoek naar Russische banden in zijn verkiezingscampagne. Ook is Trumps advocatenteam bezig met het oplijsten van mogelijk belangenconflicten in het onderzoeksteam van oud-FBI-chef Robert Mueller, die een speciale onderzoekscommissie naar de Trump-Rusland kwestie leidt.

De advocaten van Amerikaans president Trump zijn volop op zoek naar een juridisch achterpoortje waardoor Trump, zijn familieleden en zijn campagnemedewerkers onschendbaar zouden worden in het onderzoek naar Russische banden in de verkiezingscampagne van vorig jaar. Dat schrijft de Amerikaanse krant The Washington Post. Daarbij baseren de advocaten zich op Trumps grondwettelijk recht als president op het verlenen van gratie, het kwijtschelden of verminderen van straffen van Amerikaanse burgers die een misdaad gepleegd hebben dus.

In de VS lopen momenteel verschillende gerechtelijke, onder meer door de FBI, en parlementaire onderzoeken naar de vermeende Russische inmenging in Trumps verkiezingscampagne en eventuele connecties met het Trump-kamp.

“Uit nieuwsgierigheid”

Een medewerker van het Witte Huis verdedigt zich door te zeggen dat het niet om een concrete onderzoekpiste gaat, maar om “een vraag uit nieuwsgierigheid”. “De denkpiste is niet ‘ik kan niet wachten tot ik mezelf gratie kan verlenen’”, klinkt het. Democratisch Senator Mark Warner noemt de situatie “extreem onrustwekkend”.

Naast de Amerikaanse Senaat en de FBI voert ook oud-FBI-topman Robert Mueller in een speciale commissie onderzoek naar de Trump-Rusland kwestie. Mueller wordt door Trump al enige tijd als ‘niet neutraal bestempeld. Nu is Trumps advocatenteam in gang geschoten om alle mogelijke belangenconflicten in Muellers onderzoeksteam op te lijsten. Hun doel: Mueller zoveel mogelijk schade berokkenen.

Trump noemde Muellers onderzoek eerder al de “grootste heksenjacht uit de Amerikaanse politieke geschiedenis” en beschuldigde hem ervan medewerkers aan te nemen die de kandidatuur van Hillary Clinton steunden.

Mueller wordt door Trump wellicht gezien als bondgenoot van voormalig FBI-chef James Comey. Die voerde met de FBI al langer zo’n Rusland-onderzoek. Comey hield off the record aantekeningen bij van wat er tijdens zijn ontmoetingen met Trump gezegd werd. Daarbij deed de president ongepaste verzoeken. “Ik wist dat er een dag zou kunnen komen waarop ik een verslag zou nodig hebben van de gebeurtenissen. Niet alleen om mezelf te beschermen maar ook de FBI” zei Comey achteraf. De voormalige FBI-baas wilde naar eigen zeggen het nieuws over de “ernstige ontwikkelingen” kunnen delen met zijn collega’s binnen de FBI en de regering. De aantekeningen zijn volgens Comey dan naar de pers gelekt door een vriend van hem aan de rechtenfaculteit van Columbia University. Volgens velen gaat het om hoogleraar strafrecht Daniel Richman. Daarmee wilde Comey dat er een speciaal aanklager en een plaatsvervanger voor hem kwam. Mueller werd dan aangesteld.

Zoon in het nauw

Sinds vorige week krijgt Trumps zoon Donald junior bakken kritiek over zich omdat hij een ontmoeting heeft gehad met de Russische advocate Natalia Veselnitskaya. Die zou schadelijke informatie gehad hebben over Hillary Clinton, Trumps democratische tegenkandidate in de presidentsrace van 2016. Zelf ontkent Veselnitskaya belastende informatie te hebben, maar op de Russische televisie geeft ze wel aan “klaar te zijn om uitleg te geven over de situatie”. Daarvoor stelt ze één voorwaarde: dat haar veiligheid wordt gegarandeerd. “Als de Senaat mijn verhaal wil horen, dan zal ik met plezier mijn versie van de feiten geven.”

Vorige week publiceerde Donald junior ook zijn e-mailverkeer uit 2016 met ex-journalist Rob Goldstone. Daarin ging het ook over mogelijk schadelijke informatie die Rusland zou hebben over Clinton. Donald Trump junior reageerde destijds op die informatie met “I love it“.

Gesponsorde artikelen