Poker minder populair bij vrouwen omwille van seksisme?

Poker minder populair bij vrouwen omwille van seksisme?

Naar aanleiding van Internationale Vrouwendag deze maand interviewde Unibet drie vrouwelijke pokerspeelsters over hun ervaringen in de pokerwereld. Het resultaat is een gesprek met twee klagende Amerikaanse speelsters en de altijd nuchtere Belg over seksisme in de pokerwereld. 

In het algemeen voelen vrouwen zich comfortabeler wanneer ze online plaats nemen aan een pokertafel – en dan liefst nog anoniem. Ze blijven uit de buurt van gemengde live-toernooien. Dat tonen cijfers aan, met 4.5% deelneemsters aan live poker events en 5-15% op online events.

Pokerspeelsters Tina Lange uit Florida en Jessica Welman uit Kentucky geven aan dat seksisme de reden kan zijn dat vrouwen zich liever verschuilen achter een computerscherm dan effectief te pokeren in real life.

“Aan een tafel vol met mannen wordt een vrouw niet serieus genomen, wordt aangenomen dat ze niet echt weet hoe te spelen. Of het een groot probleem is? Ik kan niet voor alle vrouwen spreken, maar intimidatie gebeurt zeker.” – Tina Lange

Mannen zien de pokertafel volgens Jessica Welman vaak als een uitgelezen kans om te flirten met vrouwelijke spelers, om hen zo oncomfortabel te doen voelen en het spel te beinvloeden. Maar voor vrouwen die nieuw zijn tot het spel kan dit vervelend en afstotend werken, volgens Jessica. “Voor dames die nieuw zijn in het spel en die naar een casino gaan om zelf eens te proberen te spelen, als er dan mannen zijn die zich opdringen, gaat ze zich niet alleen uitgesloten voelen. Er is een kans dat ze zich zorgen begint te maken over haar veiligheid, want ze moet zich laten uitbetalen en dan zichzelf en haar geld veilig terug naar haar auto krijgen zonder zich geviseerd te voelen.”

Poker gewoon niet aantrekkelijk genoeg?

Om dit soort zaken te bestrijden organiseren casino’s women-only events. Of deze nuttig zijn is nog maar de vraag, met bijvoorbeeld voorvallen in Frankrijk waar mannen de events crashten bij wijze van statement. En onderschatten we zo ook niet de wilskracht van vrouwen? De World Series of Poker probeerde ook al om meer interesse bij vrouwen te wekken door de invoering van een lagere buy-in voor dames. Maar helpen al deze inititatieven wel als de manier waarop poker marketing toepast ook niet echt vrouwvriendelijk is? Bij televisie-evenementen zijn de commentatoren meestal mannen, terwijl op de achtergrond ‘royal flush’ girls rondhuppelen – modellen ingehuurd met als enige doel eye candy op de achtergrond te zijn.

Belgische pokerspeelster Charlotte Van Brabander, die onlangs in Londen nog won op de Unibet Open, vindt dit alles nogal overroepen en is eerder nuchter over dit soort voorvallen. Ze denkt dat het alleen maar een voordeel kan zijn een vrouw te zijn op een gemengd evenement: “Ik persoonlijk ervaar niet veel problemen met seksisme, ik denk dat het alleen maar een voordeel kan zijn als je een vrouw bent, als je weet hoe het te gebruiken. Unibet houdt de events trouwens recreatief en open en ondersteund elke beginnende pokerspeler.”

Overdrijven de Amerikanen? Of is het een cultuurverschil dat zich opdringt? Cijfers zijn cijfers – live events trekken nog steeds niet voldoende vrouwen aan. Poker lijkt een gedoemde mannensport.

Gesponsorde artikelen