Slechte dag voor Trump: ex-advocaat Cohen bekent zwijggeld voor Stormy Daniëls in de rechtbank

Slechte dag voor Trump: ex-advocaat Cohen bekent zwijggeld voor Stormy Daniëls in de rechtbank

Michael Cohen, de ex-advocaat en fixer voor Donald Trump, is de Amerikaanse president veel hoofdpijn aan het bezorgen. Cohen bekende namelijk in de rechtbank in Manhattan dat hij in opdracht van Trump zwijggeld zou betaald hebben aan twee pornosterren, waaronder Stormy Daniëls. De bedoeling was om de verkiezingen niet in gevaar te brengen. 

De kogel is door de kerk: Michael Cohen steekt de Amerikaanse president Donald Trump in behoorlijk nauwe schoentjes. Cohen, de ex-advocaat van Donald Trump, moest vandaag voorkomen in een speciaal bijeengeroepen rechtbank om te bekijken of hij verkiezingsfraude heeft gepleegd. Cohen bekende, in de hoop dat hij daarmee strafvermindering krijgt. Er is dus wel degelijk geld versluisd van kamp Trump naar de porno-actrice Stormy Daniëls.

130.000 dollar voor affaire

Dat is bijzonder slecht nieuws voor Donald Trump: door de toegeving van Cohen lijkt duidelijk te worden dat hij wel degelijk de verkiezingen heeft proberen beïnvloeden. Trump ontkent wel in alle talen dat het geld van de partijkas komt. Ook Cohen zegt dat hij zelf 130.000 dollar (112.000 euro) aan Stormy Daniëls betaald heeft, maar dat Cohen niet vergoed werd door Trump, lijkt onwaarschijnlijk.

Overigens bekende Cohen niet alleen schuld over het zwijggeld. De belastingsdienst IRS ontdekte ook dat hij vier miljoen aan inkomen verzweeg en dat hij een valse verklaring aflegde in verband met een hypotheeklening van 500.000 dollar. Stormy Daniëls is trouwens niet de enige vrouw wiens stilte gekocht werd: het gaat om twee dames, voor een totaalbedrag van 280.000 dollar, ruwweg 242.000 euro.

Minnelijke schikking

Cohen zou een plea deal, een minnelijke schikking, gesloten hebben met de rechtbank. Waarschijnlijk wil dat zeggen dat hij, in ruil voor een schuldbekentenis en zijn medewerking in het onderzoek naar Russische inmenging in de verkiezingsperiode, een lagere straf krijgt. Zulke schikkingen komen vaak voor in de Verenigde Staten: ze besparen iedereen veel werk.

De hele zaak rond Stormy Daniëls, het porno-alias van adult entertainment-actrice Stephanie Clifford, barstte los in januari 2018. Toen beweerde The New York Times dat Trump in 2006 een affaire van een jaar lang had gehad met de porno-actrice.First lady Melania Trump was toen zwanger van Barron Trump. Dat verhaal had eigenlijk in 2016, tijdens de campagne voor het presidentschap moeten losbarsten. Maar Clifford krabbelde terug. (Lees hier alles over wie Stormy Daniëls precies is.)

Heksenjacht

The Wall Street Journal viste uit dat het verhaal verdween omdat de vrouw 130.000 dollar aan zwijggeld zou gekregen hebben. Trump ontkende de affaire en het zwijggeld in alle talen. Na een huiszoeking kon de president niet anders dan toegeven, al sprak hij toen van “een heksenjacht”. Dat de fondsen niet uit de partijkas kwamen, gaf Cohen toen al toe. Op de minnelijke schikking van Cohen, heeft Trump nog niet gereageerd.

In elk geval zorgt de bekentenis ervoor dat Trump zich op zijn minst publiek zal moeten verantwoorden over het manipuleren van de verkiezingen. Als Cohen gaat meewerken aan het onderzoek over Russische inmenging, is Trump nog lang niet klaar. Anderzijds is de speciaal aanklager in dat onderzoek, Robert Müller, verantwoordelijk voor een tip die tot de arrestatie van Cohen leidde.

Nog een veroordeling

Daar komt nog bij dat enkele uren na Cohens bekentenis, de ex-campagneleider van Trump Paul Manafort, ook schuldig werd bevonden in acht aanklachten van fraude. (Lees hier alles over de link tussen Manafort en de Rusland-affaire.)

Daar reageerde Trump wel al op. Hij betreurt de veroordeling omdat “Manafort een goede man is, die al met veel goede mensen heeft samengewerkt.” Met twee schuldvonnissen op één dag zal Trump sowieso een paar vragen moeten beantwoorden over zijn beoordelingsvermogen als het op zijn omringend personeel gaat.

Gesponsorde artikelen