Speciaal aanklager Mueller zal dan toch (openbaar) gaan getuigen

Speciaal aanklager Robert Mueller
epa

Speciaal aanklager Robert Mueller zal op 17 juli getuigen voor twee commissies van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden over het Ruslandonderzoek. Mueller vond dat z’n rapport voor zich sprak en weigerde lange tijd om te getuigen, maar nu de speciaal aanklager gedagvaard werd, zal hij wel voor de twee commissies verschijnen.

Het heeft een tijdje geduurd, maar speciaal aanklager Robert Mueller stemde, na gedagvaard te zijn door de Democraten in het Huis van Afgevaardigden, dan toch in om te getuigen over zijn onderzoek naar mogelijke inmengingen van Rusland in de presidentsverkiezingen van 2016. Op 17 juli zal Mueller voor twee commissies van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden verschijnen, de commissie Justitie en de inlichtingencommissie, eerst openbaar en daarna nog binnenskamers.

Mueller, die in maart het rapport van z’n maandenlange onderzoek had neergelegd, had altijd geweigerd openbaar te getuigen. “Hij was en is nog steeds heel onwillig om te komen getuigen, maar hij heeft toegegeven de dagvaarding te zullen respecteren”, stelde Adam Schiff, het hoofd van de inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden, die mee de dagvaarding ondertekende aan CNN.

In de dagvaarding schrijven Schiff en Jerrold Nadler, het hoofd van de commissie Justitie, dat, ondanks dat Mueller heeft aangegeven dat hij liever z’n geschreven werk voor zichzelf laat spreken, “het Amerikaanse volk verdient om de uitleg over zijn onderzoek en zijn conclusies rechtstreeks van hem te horen”.

De Democraten werkten er al aan om Mueller voor de commissies te krijgen sinds die z’n rapport neerlegde eind maart. Zo zijn ze met hem blijven onderhandelen in de hoop dat hij vrijwillig zou willen getuigen, maar kregen ze hem dus niet.

“Dit rapport pleit hem niet vrij”

Het 448-pagina’s tellende rapport bestond uit twee grote delen, een eerste gewijd aan de mogelijke Russische inmenging en het tweede over belemmering van de rechtsgang. In dat eerste deel is Mueller heel duidelijk: er zijn “meerdere linken gevonden tussen officials van de Trump-campagne en individuen met banden met de Russische overheid” en “de campagne verwachtte tijdens de verkiezingen sterk te kunnen profiteren van informatie die gestolen en vrijgegeven werd door Russische inspanningen”.

Op basis daarvan raadde Mueller Justitie echter niet aan om tot aanklachten over te gaan, maar, zo zei hij nadat een eerste versie van z’n onderzoek bekend werd gemaakt, “hoewel dit rapport niet concludeert dat de president een misdrijf heeft begaan, pleit het hem ook niet vrij.”

“Als we vertrouwen hadden dat de president de rechtsgang niet had belemmerd, hadden we dat gezegd”

In het tweede deel onderzochten Mueller en z’n team verschillende momenten waarop Trump mogelijk z’n boekje te buiten was gegaan, waaronder Trump z’n pogingen om Mueller te ontslaan én zijn latere bevel aan adviseurs om dat te ontkennen, het ontslaan van voormalig FBI-directeur James Comey, zijn pogingen om toezicht te krijgen over het onderzoek van Mueller en zijn gedrag tegenover medewerkers die schuldig hebben gepleit, waaronder Michael FlynnPaul Manafort en Michael Cohen.

“Als we na ons onderzoek vertrouwen hadden dat de president de rechtsgang niet had belemmerd, hadden we dat zo gezegd”, staat er in het rapport te lezen. “Maar dat kunnen we dus niet.” Al hadden de ingrepen van Trump weinig effect op het rapport. “De pogingen van de president om het onderzoek te beïnvloeden waren veelal onsuccesvol, maar dat is vooral te wijten aan de personen rond de president die weigerden z’n bevelen uit te voeren.”

Openbaar

Er werd dus heel wat gevonden tegen Trump, maar door de nogal voorzichtige bewoordingen van Mueller bleven de meeste zaken voor het grote publiek veelal onduidelijk. De Democraten hopen dat een openbare getuigenis van Mueller duidelijkheid en klaarheid kan scheppen voor het Amerikaanse volk. Daarom stonden ze er ook op dat Mueller z’n getuigenis openbaar zou zijn en op televisie getoond zou kunnen worden.

Donald Trump reageerde intussen al op Twitter op het nieuws dat Mueller dan toch zou gaan getuigen voor het Huis van Afgevaardigden. Hij bleef kort maar bondig: “Presidentiële intimidatie!”

Gesponsorde artikelen