Steve Bannon werkt aan rechtse rivaal voor Fox News: een ‘Trump News Netwerk’ krijgt vorm

Steve Bannon werkt aan rechtse rivaal voor Fox News: een ‘Trump News Netwerk’ krijgt vorm

Steve Bannon, pas ontslagen door Donald Trump als hoge adviseur, is klaar om een revolutionaire rol te gaan spelen in de Amerikaanse media. Eerder richtte hij al het extreme Breitbart op, maar nu mikt hij op televisie. Fox News kan zich klaarmaken voor stevige concurrentie vanuit de Sinclair Broadcast Group, een netwerk van tv-stations.

Niet zo lang geleden was het simpel, als je naar de Amerikaanse kabel keek: MSNBC was de linkse zender, CNN was het centrum en Fox News zat op rechts. Maar toen kwam Donald Trump, gesteund door geen van die drie klassieke nieuwsnetwerken op televisie. Want zelfs met Fox News had Trump een gespannen relatie, onder meer met grote ster Megan Kelly waren er stevige clashes.

Maar Trump had één onvoorwaardelijke steun in de online wereld: Breitbart. Die site, aangestuurd door Steve Bannon, had op rechts in de VS een hele stevige achterban opgebouwd. En Bannon stuwde met z’n ontvlambare berichtgeving, niet altijd gebaseerd op feiten, die achterban helemaal in de richting van Trump. De blanke, extreemrechtse achterban van Breitbart werd één van de meest loyale groepen die Trump zou gaan steunen.

Het leek voor de klassieke media maar een marginaal fenomeen, de opkomst van Breitbart. Maar toen Trump uiteindelijk in het Witte Huis belandde, en Bannon daar speciaal adviseur werd, kon niemand nog rond de impact van Breitbart heen.

Het bleek intussen een eerder kort huwelijk tussen Bannon en Trump: die laatste bedankte vorige week de mediaman voor bewezen diensten, al gebeurde dat volgens Bannon “op zijn vraag”. Langer dan een half jaar hield Bannon het niet vol, net als een hele stoet topmensen uit het Witte Huis, zoals kabinetchef Reince Priebus, adjunct-kabinetschef Katie Walsh, woordvoerder Sean Spicer, zijn opvolger Anthony Scaramucci, en veiligheidsadviseur Micheal Flynn.

De wraak van Steve

Maar voor Bannon wacht nu een grote toekomst in de media, zo verwachten zowat alle waarnemers. Sommigen speculeren op “de wraak van Bannon”: om sterker en invloedrijker dan ooit terug te komen met een rol in de media en zo op de politiek van het Witte Huis te blijven wegen.

Dat laatste zou wel eens mogelijk gemaakt worden door Trump zelf. Want die veranderde de afgelopen maanden de regels in de mediasector. Plots is het veel makkelijker geworden om overnames te doen, en kleinere tv-stations te laten opslorpen door grotere spelers. Die wetswijziging lijkt op maat geschreven van de Sinclair Broadcast Group, een reeks tv-stations die sterk aanleunen bij Trump en vooral diens schoonzoon Jared Kushner. Door de aanpassing van de regels zou Sinclair nu Tribune Media kunnen overnemen. Daardoor zou het aantal tv-stations in handen van Sinclair stijgen naar 215, wat hen een landelijke dekking geeft, met sterke aanwezigheid in New York en Los Angeles.

Steun voor Trump

David Smith, de grote baas van Sinclair, is een goede vriend van Bannon. Hij zou de voormalige Breitbart-ster een prominente rol willen geven en zo Sinclair nog meer uitbouwen tot een netwerk dat Trump onvoorwaardelijk steunt. Er werkt al een voormalige medewerker van Trump voor Sinclair: Boris Epshteyn. Die steunde na de gewelddadige clash in Charlottesville als een van de weinige de president in z’n tv-commentaren op Sinclair.

Fox News, dat jarenlang de rechterflank afdekte, is sterk veranderd. Megan Kelly is uiteindelijk vertrokken naar NBC, en grote ster Bill O’Reily moest na een sexschandaal opstappen. Maar het grootste gemis voor Fox News zit misschien achter de schermen: Roger Ailes, die jarenlang met ijzeren hand het station leidde en stevig op rechts hield, stierf onlangs. Fox News steunt in elk geval president Trump niet in alles. Dat zou wel eens anders kunnen gaan liggen met Sinclair, waar Bannon boegbeeld kan worden van een ‘Trump News Netwerk’.

Gesponsorde artikelen