Trump wil Groenland kopen maar waarom eigenlijk?

Groenland

Bizar plan of goudmijntje: de Amerikaanse president Donald Trump zou een plan beramen om Groenland op te kopen. Het is niet de eerste keer dat de Verenigde Staten een bod zouden doen op Groenland, maar wat is er nu zo bijzonder aan het Deense eiland?

In alle kranten vandaag: Trump zou, min of meer serieus, aan zijn staf gevraagd hebben om te zien of Groenland te koop is. Het klinkt als een nieuw megalomaan plan van de president van de Verenigde Staten, maar is het dat ook? ’t Is niet eens uniek: in 1946 probeerde Harry Truman het al eens. Hij bood toen 100 miljoen dollar, momenteel zou dat zo’n 13 miljard zijn.

Denemarken, onder wiens jurisdictie Groenland valt, sloeg het aanbod toen gezwind af. Daar hebben de Denen goede redenen voor: Groenland mag dan voor 80 procent uit ijs bestaan, er zijn ook heel wat natuurlijke bronnen om aan te boren.

Ook nu ziet het ernaar uit dat een eventuele verkoop helemaal niet kan doorgaan. Om te beginnen is, eh, Groenland momenteel niet te koop. Daarmee bedoelen we dat Denemarken geen interesse heeft getoond in het verkopen van het grootste eiland ter wereld. (Niet meegeteld: het Australisch continent.)

Staat Groenland eigenlijk te koop?

Daar zijn goede redenen voor: de inwoners van Groenland, grotendeels Inuït, hebben al een soort deelstaatregering. Ze hebben eigen partijen, eigen verkiezingen en een regering die bijna volledig losstaat van de Deense. De lokale bevolking ziet op termijn ook wel een onafhankelijkheid gebeuren, al zijn er ook veel voordelen aan meewerken met Denemarken. Een verkoop zit er dus niet in.

Maar daarnaast: wat zou een verkoop eigenlijk opleveren voor de Verenigde Staten? Wel, op het eerste zicht lijkt dat niet veel. Opnieuw: een groot stuk van het eiland is volstrekt onbewoonbaar. 80 procent van Groenland bestaat uit een ijsmassa. Nuuk is de grootste stad van Groenland, daar woont zo’n derde van de bevolking, met 17.000 mensen. Veel winnen doen de Amerikanen dus niet als ze Groenland kopen.

Waarom zou de Verenigde Staten Groenland kopen?

Voor de militaire infrastructuur, een geopolitiek motief dus, moeten ze het ook al niet doen. Tenminste niet op het eerste zicht: er is namelijk al een Amerikaanse militaire basis op Groenland. Thule Air base, de noordelijkste basis van de VS, valt technisch gezien op grondgebied van de Verenigde Staten. Aangezien die basis er al is, valt er strategisch (ten opzichte van Rusland bijvoorbeeld) eerder weinig te rapen.

Anderzijds: aan het tempo dat het ijs op Groenland aan het smelten is, komen er ook wat mogelijkheden bij voor de scheepvaart. (Dat kost ons wel behoorlijk wat meters zeewater). Tegelijk komen heel wat van de natuurlijke bronnen van Groenland vrij als het ijs smelt.

Hydro-energie en mineralen

Maar wat dan met die natuurlijke hulpbronnen? Nou, Groenland is natuurlijk omringd door water en daar maken ze ook dankbaar gebruik van. De hydroelektrische energiecentrale is één van de grootste ter wereld. Die staat nog niet op punt, maar het is wel één van de pluspunten van Groenland: je kan er vanuit gaan dat die hernieuwbare hulpbron blijft bestaan.

Verder is er best veel aluminium te vinden in Groenland, kan je er ook het kostbare uranium (hallo, kernprogramma) vinden. Daarnaast zijn er vermoedens van goud en diamanten, in beperkte hoeveelheden. Ook zink en lood zijn gespot aan de noordpool. Steeds meer onderzoeken wijzen echter op voorzichtigheid.

Industrie op Groenland

Want Groenland is zich bewust van de gevolgen van zo’n industrie opbouwen. Sowieso moet er extern arbeid ingevoerd worden: dat betekent duizenden, als niet tienduizenden extra Groenlanders. Daarnaast verarmt dat het gebied en is de invloed op de omgeving niet te onderschatten.

De prijzen voor minerale bronnen zijn in de vroege nillies de pan uitgerezen, maar intussen zijn die weer gezakt. De vraag die elke investeerder zich dan ook stelt, is eenvoudig. Kost het niet meer om mineralen te boren in Groenland, dan het opbrengt?

Los van de strategische keuze, en een soort neo-imperialistische neiging van Donald Trump, is het dus niet zó logisch om Groenland op te kopen. Het lijkt ook wat bizar de dag van vandaag: gewoon land kopen. Want daar komen natuurlijk bewoners bij, en die zouden daar wel eens erg luid tegen kunnen protesteren.

Hoeveel kost het om Groenland te kopen?

Ook belangrijk om te weten: Denemarken zou naar verluidt zo’n 600 miljoen dollar (541 miljoen euro) aan Groenland geven. Da’s de jaarlijkse rekening om ervoor te zorgen dat de Groenlanders een redelijk leven kunnen leiden. Iets dat de adviseurs van Trump zonder twijfel ook al ontdekt hebben.

Gesponsorde artikelen