Voormalig FBI-directeur Comey beschuldigt Trump opnieuw van leugens in onderzoek Russische hackers bij presidentsverkiezingen

Voormalig FBI-directeur Comey beschuldigt Trump opnieuw van leugens in onderzoek Russische hackers bij presidentsverkiezingen

James Comey, de FBI-directeur die ontslagen werd door Amerikaans president Donald Trump, is verhoord door een speciale senaatscommissie in het onderzoek naar mogelijke banden van team Trump met Rusland tijdens de presidentsverkiezingen in 2016. Trump schilderde hem af als onbekwaam maar dat noemt Comey “leugens”. Comey wijkt ook verder uit over hoe Trump hem impliciet vroeg om het Rusland-onderzoek te schrappen en expliciet om voormalig veiligheidsadviseur Flynn niet te vervolgen in het FBI-onderzoek. Flynn onderhield contacten met Rusland.

James Comey, de FBI-directeur die op 9 mei ontslagen werd door Amerikaans president Donald Trump, is in Washington verhoord door een speciale senaatscommissie in het onderzoek naar mogelijke banden van team Trump met Rusland tijdens de presidentsverkiezingen in 2016. Voormalig Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn onderhield in die tijd in het geheim contacten met Rusland. Flynn stapte om die reden ook op. De FBI voert al langer zo’n Rusland-onderzoek, aanvankelijk onder leiding van Comey. Comey was in 2013 benoemd door toenmalig president Barack Obama. Doorgaans blijft het hoofd van de FBI tien jaar in functie.

Comey werd warm welkom geheten door de senaatscommissie. “Het Amerikaanse publiek heeft recht op uw kant van het verhaal”, zegt voorzitter Burr. Vicevoorzitter Warner benadrukt dat het hier “niet om Democraten versus Republikeinen gaat”, maar om “een buitenlandse macht die de presidentverkiezingen wilde hijacken. Dit is geen heksenjacht of fake news.”

Loyaliteit

Comey krijgt het woord en begint met de mededeling dat hij zijn eerder statement over de zaak niet herhaald. De voormalige FBI-directeur diende een geschreven statement in voor een speciale Senaatscommissie.

Daarin geeft Comey aan dat Trump hem kort na zijn intrekken in het Witte Huis gevraagd had om trouw. “Ik heb loyaliteit nodig. Ik verwacht loyaliteit”, zou Trump in januari tijdens een diner gezegd hebben. Trump zou Comey ook gevraagd hebben of hij FBI-directeur wilde blijven. Daarop zei Comey dat hij zijn termijn wilde uitzitten. Comey interpreteerde dit als Trump die een hiërarchische, persoonlijke relatie probeerde op te bouwen met hem. “Erg verontrustend”, laat Comey in zijn statement weten. “Traditioneel is de FBI onafhankelijk van de uitvoerende tak.”

Tijdens het verhoor laat Comey aan de commissie weten dat hij altijd steun van Trump gekregen heeft. “You’re doing a good job”, sprak de president. “Ik hoop dat je blijft, ik kijk ernaar uit met jou te werken”, fluisterde Trump tijdens een diner ook in Comeys oor. Op dat moment werd het Comey pas echt duidelijk dat Trump iets van hem wilde. “Ik wist dat ik elk moment ontslagen kon worden”, zegt Comey. Via de media vernam hij pas dat zijn ontslag wellicht met het Rusland-onderzoek te maken had. Volgens Trump deed Comey zijn werk niet goed. “Het Witte Huis heeft mij en de FBI proberen zwart te maken. Dat waren leugens, zo simpel als dat.”

Comey betuigt ook zijn bewondering voor de structuur van de FBI: “Ik heb nooit alleen gehandeld bij de FBI. De FBI is eerlijk, sterk en onafhankelijk, en zal dat altijd zijn.”

Flynn

Comey geeft ook aan dat hij er zeker van is dat de Russen de Amerikaanse presidentsverkiezingen probeerden te beïnvloeden. Vanaf de zomer van 2015 is hij op de hoogte van hackersactiviteiten vanuit Rusland. “Het zal nog gebeuren”, waarschuwt hij ook. over Russische cyberinmenging.

Voorzitter Burr vraagt Comey ook of Trump hem expliciet gevraagd heeft om het FBI-onderzoek naar de Russische hackers te schrappen. Comey antwoordt kort “nee”. Wel laat hij weten dat Trump tijdens gesprekken vroeg om voormalig veiligheidsadviseur Flynn niet te vervolgen in het FBI-onderzoek. “Het is niet aan mij om te zeggen of de president het onderzoek wou dwarsbomen. Het is aan de inlichtingendiensten om na te gaan of de president dat wou doen.” Comey geeft toe zeer verbijsterd te zijn geweest. “Ik was met stomheid geslagen en luisterde alleen.”

Hij wil ook niet kwijt of Flynn de belangrijkste schakel in het Rusland-onderzoek is “om het lopende onderzoek niet te dwarsbomen”.

Comey benadrukt verder dat “de president niet onderzocht werd toen hij ontslagen werd”. Na die ene keer zou Trump het nooit meer gehad hebben over de Russische hackactiviteiten tijdens de presidentsverkiezingen. Ook zegt Comey dat hij nog steeds achter zijn toen controversiële beslissing staat om de e-mails van de Democratische presidentskandidate Hillary Clinton te lekken.

Schriftelijk verslag

Comey pende na zijn negen gesprekken met Trump telkens een uitgebreid verslag neer van wat er gezegd was. Comey achtte Trump in staat “te liegen over de aard van onze meetings”. Bij Bush, Obama en andere hoogwaardigheidsbekleders achtte Comey geschreven verslagen nochtans niet nodig. “Ik wist dat er een dag zou kunnen komen waarop ik een verslag zou nodig hebben van de gebeurtenissen. Niet alleen om mezelf te beschermen maar ook de FBI.”

Comey maakte die aantekeningen off the record, ze werden dus niet geklasseerd. Dat deed de voormalige FBI-baas naar eigen zeggen om het nieuw over de “ernstige ontwikkelingen” te kunnen delen met zijn collega’s binnen de FBI en de regering. De aantekeningen zijn volgens Comey dan naar de pers gelekt door een vriend van hem aan de rechtenfaculteit van Columbia University. Volgens velen gaat het om hoogleraar strafrecht Daniel Richman. Daarmee wilde Comey dat er een speciaal aanklager en een plaatsvervanger voor hem kwam in het FBI-onderzoek. Oud-FBI-topman Robert Mueller werd aangesteld.

Trump zou Comey voor dat bewuste diner de middag voordien uitgenodigd hebben via zijn persoonlijk nummer. Daarvoor zei Comey een dinerafspraak met zijn vrouw af. “Achteraf gezien was ik die avond liever bij haar gebleven”, grapt Comey. Er werd even gelachen in de gespannen, stijve overheidszaal in Washington.

Gesponsorde artikelen