We kunnen eindelijk verder: eerste brexit-akkoord is er

We kunnen eindelijk verder: eerste brexit-akkoord is er

De Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk hebben een eerste grote akkoord bereikt over de brexit. Dat maakt de weg vrij voor nieuwe onderhandelingen over de toekomstige handelsrelatie tussen de EU en het VK.

Europa en de Britten zijn het in grote lijnen eensgeraakt over drie punten: de grens tussen het Verenigd Koninkrijk en Ierland, de rechten van EU-burgers in Groot-Brittannië en Britse burgers in de EU en de rekening die de Brits regering bij vertrek uit de EU moet betalen.

Het akkoord betekent dat de EU-leiders op hun top volgende week toestemming kunnen geven voor een volgende fase van brexit-onderhandelingen.

De laatste horde die tijdens de nachtelijke onderhandelingssessie moest worden genomen na een week van koortsachtige gesprekken, was het bereiken van een overeenkomst tussen het VK en Ierland over de landsgrenzen na de Britse uittreding.

Ierland

Over die grens tussen Noord-Ierland en EU-lidstaat Ierland is tot diep in de nacht onderhandeld tussen premier May en Arlene Foster van de DUP, de Noord-Ierse partij waarvan May afhankelijk is.

Er moet een vorm van grenscontrole komen tussen Noord-Ierland en Ierland, onder meer om importtarieven te kunnen heffen, maar de grens tussen Noord-Ierland en Ierland moet ook grotendeels open blijven. De DUP weigerde mee te werken aan een oplossing waarbij Noord-Ierland bij de brexit een speciale status krijgt.

Foster zegt dat zij de garantie heeft gekregen dat het hele Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie stapt en dat er geen speciale status voor Noord-Ierland komt, waar eerder deze week nog sprake van was. “We verlaten de interne markt”, zei Foster. Zij had graag nog verder onderhandeld met May om sommige zaken aan te scherpen, maar door tijdnood brak May de gesprekken af om vanochtend in Brussel commissie-voorzitter Juncker en de Europese president Tusk te ontmoeten.

Rechten van burgers

Eerder werden er al overeenkomsten bereikt over twee andere hete hangijzers: de vergoeding die de Britten moeten betalen tijdens de boedelscheiding en de status van EU-burgers in het Verenigd Koninkrijk en Britse burgers in de EU.

Juncker zei dat de rechten van EU-burgers in het Verenigd Koninkrijk beschermd worden. Ze houden hun rechten om daar te leven, werken en studeren. Omgekeerd geldt dit ook voor burgers van het Verenigd Koninkrijk in de EU. “Voor ons stonden de belangen van de burgers voorop. Vandaag geven wij die burgers hun zekerheid terug”, zei Juncker.

Voldoende vooruitgang op de drie hoofdpunten was een eis van de 27 EU-regeringsleiders om de tweede fase in te gaan en de toekomstige handelsrelatie te bespreken.

We zijn er nog niet

Volgens Juncker is het nu tijd voor de “tweede fase van de Brexit-onderhandelingen”. Wel zei Juncker dat de onderhandelingen nog wel steeds grote uitdagingen met zich meebrengen voor de toekomst.

Volgens de Briste premier May was het een proces van geven en nemen. Ze zei gelukkig te zijn dat de Britten verder kunnen spreken met de EU over een gezamenlijke toekomst. May stelde dat het in het belang is van burgers en bedrijven in het Verenigd Koninkrijk dat er een akkoord bereikt is. “Miljoenen banen zijn afhankelijk van een akkoord tussen de Britten en de EU”, zei May

Gesponsorde artikelen