YouTube schrapt duizenden accounts met haatdragende content

Bij YouTube passen ze hun gebruiksregels aan. Voortaan wordt discriminatie op basis van leeftijd, geslacht, ras, sociale klasse, religie, seksuele oriëntatie of militaire status bestraft. Met die move worden alle video’s met nazistische of discriminerende ideologieën verwijderd, wat zorgt voor het schrappen van duizenden accounts, die voordien vrij spel hadden op de videosite.

“De openheid van YouTube heeft de creativiteit een duw in de rug gegeven en heeft de informatiestroom bevorderd”, laat YouTube weten in een blogpost. “Het is onze verantwoordelijkheid om dat te beschermen en te vermijden dat ons platform misbruikt wordt om haat, intimidatie, discriminatie en geweld te verspreiden.”

Drie maatregelen

Concreet voert YouTube drie veranderingen door. Ten eerste worden accounts verwijderd met video’s, waarin het nazisme verheerlijkt wordt of waarin voor segregatie of uitsluiting gepleit wordt op basis van leeftijd, geslacht, ras, religie, seksuele oriëntatie of militaire status.

Daarnaast wordt het ook verboden om te discrimineren op basis van sociale klasse, wat vooral invloed zal hebben op India. Bovendien wordt het verboden om gebeurtenissen zoals 9/11 of de schietpartij op de Sandy Hook Elementary School te ontkennen op YouTube.

Desinformatie en haatspraak

In januari zal YouTube een tweede reeks maatregelen opleggen om “borderline content en schadelijke desinformatie” te bestrijden. Het gevolg van deze beslissing is in de eerste plaats dat dat soort video’s niet langer prominent in de suggesties opduiken. YouTube beweert dat video’s, waarin bijvoorbeeld beweerd wordt dat de aarde plat is, al 50 procent minder kijkers hebben, maar wil het in de toekomst nog beter doen.

Ten laatste zal YouTube verhinderen dat eigenaars van kanalen geld verdienen met hun video’s wanneer ze “herhaaldelijk tegen het anti-haatspraakbeleid ingaan”. Op video’s van die kanalen komen er geen advertenties en ook de functie Super Chat wordt uitgeschakeld.

Populair onderwerp

In 2017 nam YouTube al een eerste stap in deze richting. Toen werd er bij video’s met extremistische content een waarschuwingslabel geplaatst. De grootste videosite ter wereld kwam echter onder vuur te liggen omdat het niet genoeg zou doen om racisme te saboteren via hun algoritme en zoekresultaten. Het persbureau Bloomberg wees er pas nog op dat video’s met extreemrechtse content tot de populairste onderwerpen van YouTube behoorden, net als muziek, sport en games.

Schokkende content

Aanleiding voor deze koersverandering bij YouTube en het moederbedrijf Alphabet is wellicht de groeiende politieke druk om de rotte appels van hun site te halen. De aanslag op de moskee in het Nieuw-Zeelandse Christchurch bijvoorbeeld bracht YouTube in opspraak, omdat het algoritme niet in staat was om filmpjes van de terreurdaad meteen te identificeren en te verwijderen.

Meer nog: afgelopen week schreef de Amerikaanse krant The New York Times nog dat het algoritme van YouTube video’s met kinderen in zwemkledij aanraadt aan mensen die voordien seksuele content bekeken hadden.

Accounts getroffen

YouTube heeft niet bekend gemaakt welke accounts getroffen worden door de ban. Er werden video’s verwijderd van alt-right-boegbeeld en voormalig VICE-baas Gavin McInnes en van Mark Meechan, een Schotse YouTuber en niet-succesvolle kandidaat van het Europees Parlement. Het account van Varg Vikernes, een Noorse rechtsextremist met racistische denkbeelden, werd volledig van de site gehaald.

Discussies over migratie

Of deze nieuwe maatregelen een invloed zullen hebben op de manier waarop er op YouTube over immigratie gediscussieerd wordt, is nog koffiedik kijken. YouTube geeft aan dat debatten, waarin een pro- of anti-migratiediscours gepromoot wordt, nog steeds toegelaten zijn, maar dat geldt niet voor video’s waarin bijvoorbeeld gezegd wordt dat “moslims verziekt zijn en niet naar Europa mogen emigreren”.

Gesponsorde artikelen