Google lanceert nieuwe, veelbelovende draadloze oortjes Pixel Buds

Google Pixel Buds 2020 epa
epa

De lockdown door de coronacrisis zorgt ervoor dat opvallend veel mensen beginnen lopen zijn. Dat doen de meesten graag met muziek (of een podcast) in hun oren. Heel wat grote techmerken lanceren de laatste tijd dan ook een nieuwe versie draadloze oortjes. Zo ook Google dat eindelijk zijn tweede generatie Pixel Buds op de markt brengt.

8AM Tech

In het nieuws: De Google Pixel Buds 2020 zijn vanaf deze week te koop in de Verenigde Staten. Daar kosten ze 179 dollar (165 euro). Wanneer ze in België op de markt komen en voor welke prijs, is nog niet geweten.

Achtergrond: In de intro namen we het woord “eindelijk” in de mond om de lancering van de tweede generatie Google Pixel Buds te benoemen. Fans van Google wachten dan ook al enige tijd op deze draadloze oortjes.

  • Eerste generatie Google Pixel Buds
    • De eerste generatie Google Pixel Buds dateert al van eind 2017. Toen had het bedrijf nog maar beperkte ervaring met hardware en was het vooral bekend om zijn software.
    • Google pakte toen ook vooral uit met software features, zoals Google Assistent, die erin geïntegreerd waren. Het meest opvallende voordeel daarvan was dat de oortjes in realtime spraakteksten konden vertalen.
    • Het design en de gebruiksvriendelijkheid viel echter veel minder in de smaak. Zo waren de Buds niet echt draadloos, maar met elkaar verbonden met een kabel. Daardoor was het iedere keer weer prutsen om de oortjes weg te steken in de case die erbij hoorde.
  • Tweede generatie Google Pixel Buds
    • Na twee jaar wachten stelde Google in oktober vorig jaar dan eindelijk zijn nieuwe versie van de Pixel Buds voor. Toch duurde het nog tot deze week voor deze echt te koop waren.
Bron: epa

De details: Omdat de Google Pixel Buds 2020 in Europa nog niet beschikbaar zijn, hebben we ze zelf ook nog niet kunnen testen. Heel wat Amerikaanse media publiceerden wel al reviews en die zijn bijna allemaal heel positief.

  • De tweede generatie van de Google Pixel Buds zijn wel volledig draadloos. Daarmee vallen ze te vergelijken met andere draadloze oortjes, zoals de AirPods van Apple of de Galaxy Buds van Samsung.
  • Qua design zien de oortjes er wel enigszins anders uit dan de concurrentie. Naar eigen zeggen heeft Google die ergonomie gebaseerd op duizenden verschillende oren zodat ze voor de meeste gebruikers goed aanvoelen.
  • In vergelijking met veel andere draadloze oortjes, zijn de Google Pixel Buds redelijk klein. Daardoor zijn ze zo goed als niet zichtbaar als je frontaal naar iemand kijkt.
  • De Pixel Buds zijn zweet- en waterbestendig.
  • De oortjes worden geleverd met een eivormig oplaadhoesje. Dat bevat genoeg batterij voor 24 uur.
  • De oortjes zelf kan je wel maar 5 uur na elkaar gebruiken. Daarna moet je ze even opladen in het oplaadhoesje. Die batterijduur is aan de lage kan als je het vergelijkt met de recente modellen van andere merken.
  • Het opladen van het hoesje kan met een draadloze oplader of een USB-C-kabel.
  • De Google Pixel Buds bestaan in vier kleuren met heel mooie namen: Clearly White, Oh So Orange, Quite Mint en Almost Black.
8AM Tech

Software: Google probeert uiteraard niet alleen met de hardware, maar vooral met de software het verschil te maken met de concurrentie.

  • Er is een Pixel Buds app om de oortjes optimaal te bedienen en in te stellen. Die app is enkel beschikbaar voor Android. Wie een iPhone heeft kan de Google Pixel Buds wel gebruiken, maar moet dat dus doen zonder de bijhorende applicatie.
  • Dankzij Fast Pair verbinden de oortjes automatisch met je smartphone als je ze uit hun hoesje haalt.
  • Het is ook mogelijk om slecht één oortje te gebruiken. Dit kan je doen door in de app één kant te muten, of door simpelweg één van de oortjes in het hoesje te laten.
  • De Adaptive Sound-functie zorgt ervoor dat het volume zich automatisch aanpast aan het omgevingsgeluid zodat het voor jou even luid blijft klinken. Uiteraard kan je er ook voor kiezen om zelf het volume te bepalen.
  • De Google Pixel Buds bedienen kan met allerhande zogenaamde gestures op de oortjes. Zo heeft één, twee of drie keer tikken telkens een andere functie. Het volume pas je aan door naar voor of naar achter te swipen.
  • Die manier van bedienen is zeer handig, maar ook wel gevoelig voor fouten. Net als bij andere merken zou het ook hier nogal vaak voorvallen dat je per toeval tikt in plaats van swipet.

Google Assistant: Net als zijn voorganger twee jaar geleden is ook hier de Google Assistant volledig geïntegreerd en dat brengt heel wat voordelen met zich mee.

  • Je kan onder andere alle notifications horen zonder naar je smartphone te kijken.
  • Het bedienen van de Google Assistent gaat volledig hands-free door te spreken. Daarmee moet je eerst “Hey Google” zeggen waarna je een geluidssignaal hoort.
  • Dan kan je vragen naar het weer, bepaalde muziek opleggen, iemand bellen, …
  • Ook de mogelijkheid om spraakberichten integraal te vertalen met Google Translate, is opnieuw mogelijk.

Hoe klinken ze? De belangrijkste eigenschap van earplugs blijft uiteraard de klank. Ook daarvoor moeten we ons baseren op reviews van The Verge, CNBC, TNW en 9to5Google.

  • De Google Pixel Buds zijn niet voorzien van active noise cancellation. Dat is ook niet verrassend want wie dat wil, komt al snel uit in een duurdere prijscategorie.
  • Om de Buds zo comfortabel mogelijk in je oren te laten passen, moest Google wel bepaalde keuzes maken op het vlak van design. Daardoor zouden deze Pixel Buds wel vrij veel omgevingsgeluid doorlaten. Vooral in drukke, luidruchtige plaatsen kan dat wel eens storend zijn.
  • Verder zou vooral de bass soms nogal zwak klinken.
8AM Tech

Gesponsorde artikelen