In Amerikaanse staat Louisiana heb je voortaan een officiële ID nodig om porno te kijken

In de staat Louisiana, in het zuiden van de Verenigde Staten, is sinds begin 2023 een nieuwe, opvallende wet van kracht. Pornografische websites moeten daar nu namelijk strikt controleren of bezoekers 18 jaar of ouder zijn. Doen ze dat niet, dan riskeren ze vervolgd te worden.

De nieuwe wet komt er op initiatief van de Republikeinse politica Laurie Schlegel, maar kon ook op steun rekenen van Democraten. De controversiële wet, bekend als Act 440, eist dat websites voor volwassenen hun bezoekers screenen met behulp van “redelijke leeftijdsverificatie”. De nieuwe wet is van toepassing op alle websites waarvan de inhoud voor ten minste 33,3% bestaat uit pornografisch materiaal dat “schadelijk is voor minderjarigen”.

“Anders dan een Playboy”

Dat dat laatste heel ruim ingevuld wordt, blijkt uit een lijst die in de wet staat. Zo wordt onder andere beeldmateriaal van “schaamhaar, geslachtsdelen of tepel van de vrouwelijke borst en aanraken of strelen van tepels, borsten, billen, anussen of geslachtsdelen” gezien als schadelijk. Schlegel wijst er op sociale media nochtans op dat de wet nodig is omdat online porno “extreem en grafisch” is. “Het is anders dan een Playboy van je vader vinden”, zegt ze.

“Elke commerciële entiteit die bewust materiaal publiceert of verspreidt dat schadelijk is voor minderjarigen op het internet op een website die een substantieel deel van dergelijk materiaal bevat, zal aansprakelijk gesteld worden als de entiteit nalaat om op een redelijke manier de leeftijd te verifiëren van personen die proberen om toegang te krijgen tot dat materiaal”, valt te lezen in het wetsvoorstel.

Pornhub en OnlyFans

In de praktijk is het bedoeling dat die leeftijd gecontroleerd wordt met een applicatie op de smartphone met de naam LA Wallet. Die app heeft een rijbewijs of een ander officieel document nodig om iemands leeftijd vast te stellen. Op die manier kunnen gebruikers inloggen op pornografische websites en bewijzen dat ze 18 jaar of ouder zijn.

Een video op Twitter toont aan dat dat systeem al geïmplementeerd is in Pornhub, een van de populairste pornowebsites ter wereld. Daar worden gebruikers namelijk doorverwezen naar AllPassTrust, een externe identiteitsverificatiesite, die verbinding maakt met LA Wallet. OnlyFans is in Louisiana op dit moment niet meer bereikbaar. Veel andere populaire pornosites zijn wel nog gewoon zonder strenge leeftijdscontrole te bezoeken.

Privacy

Tegenstanders van Act 440 hebben vooral vragen rond privacy. Zo zou de nieuwe wet een serieuze inbreuk zijn op de privacy. Pornografische websites mogen in theorie de gegevens van bezoekers niet bijhouden, maar experts wijzen erop dat er weinig controle is op het feit of ze dat wel of niet doen.

Toch is er vorige maand door de Republikeinse senator Mike Lee uit Utah een gelijkaardige wet op federaal niveau ingediend. Die moet zo’n strenge leeftijdsverificatie in heel de Verenigde Staten verplichten. Of het echt zo ver komt, is wel nog niet zeker. Eerder verklaarde het Hooggerechtshof een gelijkaardige wet namelijk ongrondwettelijk omdat ze in strijd zou zijn met de vrijheid van meningsuiting.

Meer
Lees meer...